‘Simplemente di no’ en realidad no protegió a los estudiantes de las drogas. Esto es lo que podría

‘Simplemente di no’ en realidad no protegió a los estudiantes de las drogas. Esto es lo que podría

“Pero no tenía por qué ser así. Podríamos haber aprendido sobre seguridad mucho antes de tiempo”, afirma.

Durante décadas, a estudiantes como Myers se les ha dicho que simplemente digan no a las drogas. El mensaje se repitió en anuncios de servicio público y en presentaciones en las aulas. Pero las investigaciones muestran que este enfoque por sí solo no funciona. Y ahora, las muertes por sobredosis entre adolescentes se han disparado, en gran parte debido al fentanilo. El opioide sintético estuvo involucrado en la gran mayoría de las muertes por sobredosis de adolescentes en 2021, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Muchas de esas muertes involucraron píldoras recetadas falsificadas con fentanilo que no provenían de una farmacia. Y el problema ha seguido a los adolescentes hasta los campus universitarios.

Algunos expertos dicen que la educación sobre drogas centrada en técnicas de reducción de daños (diseñadas para mantener a las personas seguras cuando deciden consumirlas) podría ayudar a salvar vidas. Esto es lo que parece.

Enseñar medidas de seguridad para cuando los estudiantes decidan usar

«El principio más importante de la educación sobre drogas es ser honesto», dice la profesora Bonnie Halpern-Felsher. “Y tener una perspectiva equilibrada. No podemos mentir, no podemos exagerar a los adolescentes”.

Halpern-Felsher dirige el Laboratorio REACH de la Universidad de Stanford, que se centra en comprender, prevenir y reducir el uso de sustancias en adolescentes y adultos jóvenes, entre otras conductas de riesgo.

Su laboratorio mantiene un plan de estudios de secundaria llamado Safety First (inicialmente desarrollado por la organización sin fines de lucro Drug Policy Alliance), que anima a los jóvenes a abstenerse del consumo de drogas y al mismo tiempo les proporciona información para reducir su riesgo de adicción y muerte si ellos o sus amigos lo hacen. elige usar. El concepto se llama reducción de daños.

En primer lugar, dice Halpern-Felsher, los estudiantes necesitan conocer los datos sobre las drogas, incluidos sus beneficios y daños.

Por ejemplo, los opioides como el fentanilo se han utilizado de forma segura en los centros sanitarios durante décadas para tratar el dolor de los pacientes. Pero cuando se usa de forma recreativa, ya sea de forma intencionada o sin saberlo, es extremadamente peligroso, porque cantidades muy pequeñas pueden provocar una sobredosis.

Se deben utilizar actividades, no sólo conferencias, para demostrar una lección, explica Halpern-Felsher. El plan de estudios Safety First incluye una actividad que pide a los estudiantes que agreguen azúcar a una jarra de agua y sal a otra.

“No se puede ver la diferencia. Pero uno puede, y potencialmente lo hará, realmente hacerte daño. Y por eso es tan importante que comprendas que no puedes simplemente tomar un medicamento y seguir adelante y usarlo”, dice.

El plan de estudios también describe medidas de seguridad para cuando los estudiantes o sus amigos hacer optar por consumir drogas. Mensajes como:

  • Si consume drogas, la opción más saludable es dejar de consumirlas o, al menos, reducir la cantidad y la frecuencia con las que las consume.
  • Lo ideal es utilizar los medicamentos sólo según lo recomiende un médico o la etiqueta farmacéutica. Pero si no es así, no tome demasiada droga. Espere y vea cómo le afecta antes de tomar más.
  • Considere su forma de pensar antes de consumir drogas. Lo que piensa y siente antes y durante el consumo de sustancias puede afectar su experiencia.
  • Considere el escenario. Dónde y con quién consume drogas puede reducir sus posibilidades de sufrir lesiones o muerte.
  • Verifique la sustancia antes de usarla. Probar un medicamento en busca de cosas como el fentanilo puede reducir el riesgo de daño. Pero ni siquiera las tiras reactivas son siempre 100% precisas.
  • No mezcles drogas. Los efectos de la combinación de drogas pueden ser más fuertes e impredecibles que los de una sola droga, e incluso mortales.
  • Sepa cómo responder en caso de emergencia: detecte los signos de una sobredosis. Llame al 911. Coloque a alguien de lado para evitar asfixia. Administre el medicamento para revertir los opioides, naloxona, que a menudo se vende bajo la marca Narcan.

Halpern-Felsher sabe que algunas personas podrían interpretar la reducción de daños como un estímulo para que los adolescentes consuman drogas. Pero ella dice que es una percepción errónea.

«La parte más importante de este plan de estudios es no consumir, pero si lo están consumiendo o si se encuentran en situaciones en las que podrían estar consumiendo, simplemente estamos tratando de mantenerlos seguros», dice.

Hay pocos estudios que se centren en programas de educación sobre drogas para la reducción de daños en las escuelas, y se necesita más investigación para evaluar su eficacia. Pero los expertos dijeron a NPR que la reducción de daños podría ayudar a salvar vidas en un momento en el que los adolescentes mueren a un ritmo alarmante.

Un estudio piloto del plan de estudios Safety First encontró que aumentó significativamente el conocimiento de los estudiantes de secundaria sobre técnicas y comportamientos de reducción de daños, y encontró una disminución en el uso general de sustancias.

Cómo se ve la reducción de daños en el aula

La primavera pasada, Cameron McNeely se paró frente a un grupo de estudiantes de secundaria y les dijo que tenían que tomar una decisión: consumir drogas o no.

«No estoy aquí para juzgarlos por eso», les dijo a los adolescentes de Indianápolis. “Pero espero poder presentarles alguna información que les permita comprender un poco mejor las consecuencias de esas decisiones (sí o no) y, con suerte, lograr que se mantengan alejados del uso de sustancias”.

McNeely, de 28 años, es el director de educación juvenil de Overdose Lifeline, una organización sin fines de lucro con sede en Indianápolis que creó un programa de educación sobre drogas, con énfasis en los opioides, para estudiantes de sexto a duodécimo grado.

En esta presentación en Perry Meridian High School, McNeely compartió estadísticas sobre muertes relacionadas con las drogas, explicó cómo los opioides afectan al cuerpo, enfatizó que la adicción es una enfermedad, no una falla moral, y explicó por qué es una buena idea llevar consigo naloxona.

Para recalcar ese punto, McNeely compartió una historia personal: una noche, mientras estaban en la universidad, él y su amigo tomaron unas pastillas para relajarse. Poco después, notó que su amigo se había quedado dormido y parecía que le costaba respirar.

“No sabía que, a unos cinco pies de mí, mi amigo estaba sufriendo una sobredosis”, dijo McNeely a los estudiantes. Llamó al 911 y los servicios de emergencia pudieron revivir a su amigo con Narcan.

“Le salvó la vida”, dijo. «Narcan gana tiempo, que es lo más importante que se puede tener en caso de sobredosis».

Después de la presentación, McNeely dijo a NPR que tuvo poca o ninguna educación sobre drogas en la escuela secundaria.

“Nadie me dijo nunca cómo beber de manera segura y cómo, si uso pastillas, ya sabes, tienen diferentes efectos en ti y cuáles son esos efectos, y cómo podrían simplemente matarte; solo una noche, una mala pastilla, podría todos se van por el desagüe”.

La experiencia de McNeely no es infrecuente. La educación sobre drogas en todo el país es ad hoc, a menudo está desactualizada o no se brinda en absoluto. En una Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de 2021, solo alrededor del 60% de los jóvenes de 12 a 17 años informaron haber visto o escuchado mensajes de prevención de drogas o alcohol en la escuela. Y no hay forma de rastrear qué tipo de programación educativa sobre drogas se ofrece en las escuelas de todo el país.

«Sólo quería llenar esos vacíos que sentí mientras crecía en mi educación sobre drogas», dijo McNeely.

El mensaje de «simplemente di no» del pasado no funcionó

La presentación de McNeely está muy lejos de la educación sobre drogas de décadas anteriores, como el programa de Educación sobre Resistencia al Abuso de Drogas, comúnmente conocido por el acrónimo DARE. Lanzado en 1983, DARE fue enseñado por agentes de policía en aulas de todo el país. Sus presentaciones advirtieron a los estudiantes sobre los peligros del uso de sustancias y les dijeron a los niños que dijeran no a las drogas. Fue un mensaje que se repitió en anuncios de servicio público y canciones cursis. La ex primera dama Nancy Reagan incluso la convirtió en una de sus principales causas.

Enseñar la abstinencia de drogas sigue siendo popular entre algunos grupos, y el mensaje de la DEA a los adolescentes todavía se centra en el objetivo de que deben estar “libres de drogas”. Pero numerosos estudios publicados en la década de 1990 y principios de la de 2000 concluyeron que programas como DARE no tuvieron un impacto significativo en el consumo de drogas. Y, de hecho, un estudio encontró un ligero aumento en el consumo de drogas entre los estudiantes suburbanos después de participar en DARE. En 2009, DARE cambió su nombre con nuevos planes de estudio para estudiantes denominados «keepin’ it REAL». Pero la programación no se centra en cómo los estudiantes pueden minimizar el riesgo de sufrir daños si deciden consumir drogas.

«Está claro que decir no es suficiente», afirma Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. “Nos gustaría el ideal teórico: no tocar ninguna droga: la abstinencia. Pero esa no es necesariamente la realidad para todos”.

Volkow dice que los fracasos de los programas anteriores de educación sobre drogas acechan los esfuerzos actuales para informar a los jóvenes sobre los riesgos del fentanilo.

Durante años, los planes de estudios antidrogas exageraron los efectos de ciertos tipos de consumo de sustancias, afirma. Por ejemplo: a los estudiantes se les enseñó que consumir cannabis destruiría su cerebro o los volvería tontos. Y si bien hay datos que sugieren que el consumo de cannabis puede tener efectos perjudiciales (especialmente para los jóvenes), esos mensajes no siempre coincidieron con las experiencias vividas por los estudiantes.

Elias Myers, estudiante de segundo año de la universidad, recuerda las terribles advertencias. Pero también tenía compañeros de clase que consumían la droga.

«No podía entender, si estas personas pueden fumar marihuana después de clase y estar totalmente bien, ¿cómo puede ser cierto este plan de estudios?» dice Myers. “Recuerdo haber salido de eso en la escuela secundaria y al comienzo de la escuela secundaria sintiéndome realmente insatisfecho con la educación. Recuerdo sentir que lo que me decían tal vez no fuera verdad”.

Volkow dice que la pérdida de credibilidad hace que ahora sea más difícil brindar a los estudiantes información sobre las drogas que les salve vidas.

«Ha debilitado nuestra posición porque mucha gente conoce a otras personas que consumen marihuana y están funcionando y no ven ninguna evidencia de efectos nocivos», dice.

Y ahora las consecuencias del consumo de drogas son más mortales que nunca. Los adolescentes están muriendo después de tomar lo que pensaban que era Adderall o Percocet, pero resultan ser pastillas falsificadas con fentanilo.

«De hecho, nos enseñaron cuando éramos niños: si gritas lobo muchas veces, cuando el lobo realmente viene, nadie te presta atención», dice Volkow. “Y aquí es, me temo, donde estamos un poco con el fentanilo, porque es un momento muy peligroso en la historia de las drogas ilícitas en este momento”.

Conozca a los jóvenes donde están, no donde usted quiere que estén

Volkow y Bonnie Halpern-Felsher dicen que los programas escolares que enseñan a los niños cómo reducir los daños relacionados con el consumo de drogas pueden ayudar a salvar vidas, pero no son una panacea.

Halpern-Felsher dice que las escuelas por sí solas no pueden resolver la crisis del fentanilo; más bien, requiere un cambio cultural. Los educadores, las familias y las comunidades en general deben empezar a tener conversaciones honestas sobre el consumo de drogas.

«Y hasta que lo hagamos, tener una clase de 50 minutos sobre fentanilo no será el único momento decisivo para nadie».

Myers, en California, forma parte de la Junta de Acción Juvenil del Laboratorio REACH de Halpern-Felsher y está familiarizado con el plan de estudios Safety First.

«Creo que es realista», dice Myers sobre el programa. «Hay que encontrarse con los niños, los adolescentes y los jóvenes donde están, en lugar de encontrarse con ellos donde uno quiere que estén».

Myers dice que desearía que él y sus compañeros hubieran tenido acceso a programas de estudios sobre drogas como este cuando estaba en la escuela secundaria.

«Creo que habríamos adoptado ideas de seguridad a través de la escuela y no teniendo que experimentar momentos de peligro», dice Myers.

“Creo que tuvimos mucha suerte en muchos sentidos diferentes… A menudo se oye hablar de aquellos que no experimentan esa suerte. Y siento que esas vidas podrían haberse salvado”.

Editado por Nicole Cohen.
Diseño y desarrollo visual por LA Johnson.
Historia de audio producida por Janet Woojeong Lee.

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