Los niños pequeños necesitan ayuda para identificar las emociones. Las cajas del “pequeño lugar seguro” les dan herramientas.

Los niños pequeños necesitan ayuda para identificar las emociones. Las cajas del “pequeño lugar seguro” les dan herramientas.

Las cajas del “pequeño lugar seguro” de Kist están modeladas a partir de las herramientas de autorregulación e identificación emocional en el rincón del “lugar seguro” de su salón de clases, un área que también contiene una alfombra y almohadas para consolar a los estudiantes. En un momento de desregulación, ya sea que el estudiante esté usando la caja o el rincón del lugar seguro, un adulto del aula puede guiarlo para que use estas herramientas para reconocer y superar sus emociones. Cada alumno también tiene una foto familiar en su caja. “Conexiones a casa Son muy útiles si están molestos por algo”, dijo Kist.

Aprendiendo a identificar emociones

Identificar las emociones es un proceso complejo. Según Goodwin, el psicólogo infantil, los primeros pasos de este proceso para los niños pequeños son aprender a reconocer las expresiones faciales, el tono de voz y el lenguaje corporal. También necesitan aprender a etiquetar esas pistas contextuales con el lenguaje.

Según Goodwin, los niños deberían poder identificar emociones alrededor de los tres o cuatro años. Aunque la mayoría de los niños aprenderán a identificar las emociones de forma natural a través de la interacción social, los padres y educadores pueden facilitar ese aprendizaje. «Lo más importante que puedes hacer es simplemente hablar de emociones», dijo. Puede ser útil aprovechar las oportunidades para hablar y etiquetar sus propias emociones o las emociones expresadas en un programa de televisión o un libro para niños. También es útil para los padres y educadores etiquetar las emociones que un niño expresa para ellos para que “en el futuro puedan aprender a etiquetarlas ellos mismos”, dijo Goodwin.

Para ayudar a los estudiantes construir empatíaGoodwin recomienda que los padres y educadores pregunten a los niños pequeños qué podría sentir un personaje de un libro o programa de televisión y por qué podrían sentirse así. Una actividad que Goodwin ha encontrado útil en su vida personal y profesional es “sintiendo charadas.” En este juego, tanto niños como adultos representan un sentimiento, mientras los demás participantes adivinan qué sentimiento están expresando. Las charadas de sentimientos también se pueden jugar con títeres o juguetes.

Aprender a regular las emociones

En el aula de Kist, los estudiantes practican estrategias de regulación emocional durante todo el día, no sólo cuando hay un conflicto entre compañeros o un niño en particular está angustiado. «No se puede enseñar cuando están en medio de eso», dijo Kist. Cuando un niño está molesto, se toma el tiempo para reconocer los sentimientos del estudiante, reflejarle lo que expresa su rostro y sugerirle una emoción que podría estar sintiendo.

Los estudiantes de Kist también practican diferentes técnicas de respiración a lo largo del día. Los ejercicios de respiración pueden ser útiles para la autorregulación, pero los niños pequeños necesitan explicaciones concretas, por lo que las técnicas que utiliza Kist tienen un símbolo, como una estrella o un globo. Los recordatorios visuales están impresos en una pequeña página laminada en su caja de “pequeño lugar seguro”. Cuando un estudiante necesita acceder a la respiración profunda, puede sacar su tarjeta de respiración y elegir un ejercicio. Kist y sus alumnos también inventan sus propios ejercicios de respiración, siempre involucrando un aspecto físico como respirar profundamente mientras balancean la pierna para patear una pelota imaginaria.

El rincón del “lugar seguro” del salón de clases de Jenny Kist contiene una alfombra y almohadas para consolar a los estudiantes, así como herramientas para ayudarlos a identificar y procesar sus sentimientos. (Cortesía de Jenny Kist)

Goodwin sugirió alentar a los niños a inhalar por la nariz y exhalar por la boca simulando oler una flor y apagar una vela. Esto se puede dar como una explicación verbal, pero también se puede ayudar usando flores y velas artificiales, o incluso dibujos para que los niños sirvan de referencia.

Goodwin también usa respiración del vientredonde los niños pequeños ponen sus manos sobre su vientre mientras respiran para sentir cómo su abdomen se expande y contrae con cada respiración, así como respiración con cinco dedos, donde los niños trazan los dedos de una mano con el dedo índice de la otra mientras respiran lentamente, una por dedo. Enseñar estas técnicas puede resultar frustrante porque los niños de esta edad se distraen fácilmente y aprenden estas habilidades por primera vez. «Simplemente se necesita mucho modelaje» y «muchos recordatorios», dijo Goodwin.

Orígenes del COVID-19 e impacto actual

Kist creó originalmente las cajas de “mi pequeño lugar seguro” cuando el centro de aprendizaje temprano se volvió virtual en la primavera de 2020 debido a la pandemia de COVID-19. Durante la experiencia desconocida del aprendizaje virtual, quería encontrar una manera de proporcionar una versión portátil y accesible del rincón del espacio seguro para cada estudiante.

Al principio, no a todos los estudiantes se les dio una caja con un “pequeño lugar seguro”. Pero al ver lo útiles que eran para los estudiantes a quienes se los había entregado durante el aprendizaje en casa, Kist decidió que cada estudiante en su salón de clases debería tener uno. Desde que incorporó las cajas en su salón de clases presencial, ha visto a estudiantes traer sus cajas a otros estudiantes en momentos de desregulación. También ha visto a algunos de sus jóvenes alumnos cantando sus canciones infantiles de “Te amo” entre ellos sin que se lo pidan.

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