Las universidades deben dar a las comunidades un asiento en la mesa con los científicos para lograr una verdadera justicia ambiental

Las universidades deben dar a las comunidades un asiento en la mesa con los científicos para lograr una verdadera justicia ambiental

«Es un respeto mutuo», dijo Murray sobre la relación entre su grupo y los investigadores del sur de Texas. «Debes tener un socio que respete las ideas que estás aportando y que también te permita crecer».

Bullard es cofundador, junto con Beverly Wright, del HBCU Climate Change Consortium, que reúne a universidades históricamente negras y organizaciones comunitarias en lo que Wright ha denominado el modelo de “universidad comunitaria”. Hay asociaciones como la de Houston en todo el sur: las universidades Dillard y Xavier, en Nueva Orleans, que trabajan en la restauración de humedales y la recuperación equitativa de las tormentas; Jackson State está trabajando en Gulfport, Mississippi, sobre la contaminación heredada; y Florida A&M en Pensacola sobre el tema de los vertederos y pozos de préstamo (hoyos excavados para extraer arena y arcilla que luego se utilizan como vertederos).

Bullard dijo que no es casualidad que tantas HBCU estén involucradas en este trabajo. “Los colegios y universidades negros históricamente combinaron la idea de utilizar la educación para el avance y la liberación con la lucha por los derechos civiles”.

Cuando estas asociaciones se desarrollan sin problemas, dijo Bullard, las universidades brindan a las organizaciones comunitarias acceso a datos y ayudan a defenderse; los estudiantes y académicos obtienen oportunidades para realizar investigación aplicada con una misión social clara.

En este momento se está produciendo un gran crecimiento en la justicia ambiental. La subvención de $500,000 de la EPA de ACTS es parte de lo que la La Casa Blanca se promociona comola agenda de justicia ambiental más ambiciosa jamás emprendida por el Gobierno Federal”. En particular, el presidente Biden Iniciativa Justicia40 decreta que el 40% de todos los dólares federales asignados al cambio climático, la energía limpia y objetivos políticos relacionados fluyan a comunidades como Pleasantville: marginadas, desatendidas y sistemáticamente sobrecargadas por la contaminación.

Ampliando este modelo, la EPA ha asignado $177 millones a 16 “Centros de asistencia técnica para comunidades prósperas de justicia ambiental”, una combinación de organizaciones sin fines de lucro y universidades que ayudarán a grupos como ACTS a obtener subvenciones federales para lograr sus objetivos.

Pero, advirtió Bullard, toda la nueva financiación podría provocar una fiebre del oro, lo que aumentaría el peligro de atraer a malos actores. A veces, dijo, las universidades actúan como “fábricas de subvenciones”, explotando a las comunidades sin compartir los beneficios. “Te lanzas en paracaídas, extraes los datos, te vas y la comunidad no sabe qué los golpeó. Esa no es una asociación auténtica”.

Murray, en ACTS, ha visto ese tipo de comportamiento. “Una relación unilateral en la que entraban para obtener información”, recordó. “El artículo fue escrito, los elogios (para los investigadores) suceden y la comunidad sigue como antes, sin capacidad para abordar nada”.

Se necesita sensibilidad y trabajo duro para superar lo que puede ser una larga historia de tensiones comunes entre universidades y comunidades locales. “Hay que ganarse la confianza”, dijo Bullard. «La confianza no se da mediante un memorando de entendimiento». Una forma de derribar barreras es asegurarse de que todos los participantes, ya sea que tengan un GED o un doctorado, compartan el aire de manera equitativa en las reuniones entre investigadores y líderes comunitarios. Y esas reuniones pueden realizarse por las tardes o los fines de semana, porque los grupos comunitarios suelen estar dirigidos por voluntarios.

Denae King, doctora en toxicología, trabaja con Bullard como directora asociada en el Centro Bullard. Dijo que siempre está buscando una oportunidad para dar espacio a socios comunitarios como ACTS y reducir o igualar cualquier dinámica de poder.

«Acabo de terminar una reunión en la que alguien me pedía que elaborara una propuesta para mostrar la justicia ambiental en una conferencia», dijo. “Antes de estar dispuesto a hacer eso, quiero asegurarme de que esté bien mostrar a los líderes comunitarios en este espacio. Quizás divida mi tiempo a la mitad y copresentemos. O puede parecer que estoy ayudando al líder comunitario a preparar su presentación. Puede que esté en la sala y no diga nada, pero mi presencia dice: estoy aquí para apoyarte”.

Esta columna de opinión fue producida por El informe Hechinger, una organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para el Boletín Hechinger

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio