La tan esperada solución FAFSA significa que los estudiantes de familias inmigrantes finalmente pueden completar las solicitudes de ayuda

La tan esperada solución FAFSA significa que los estudiantes de familias inmigrantes finalmente pueden completar las solicitudes de ayuda

Durante ese tiempo, los estudiantes tuvieron que navegar por una confusa variedad de opciones, incluyendo si debían simplemente sentarse y esperar una solución, o probar una solución parcial que podría ponerlos en mayor riesgo de cometer un error en su solicitud o exigirles que regresen y completen más documentos más tarde.

Y todavía quedan cuestiones pendientes. Cuando los funcionarios federales implementaron la nueva solución, descubrieron dos problemas más que afectan al mismo grupo de estudiantes y que aún deben resolverse.

Eso significa que los padres sin números de Seguro Social tendrán que ingresar su información financiera manualmente, en lugar de obtenerla directamente del IRS. Y en algunos casos, cuando un padre ingresa un nombre o una dirección que no coincide exactamente con lo que su hijo anotó, por ejemplo, los padres todavía reciben mensajes de error que les impiden completar el formulario. Los funcionarios federales dijeron la semana pasada que trabajarían para solucionar el problema «en los próximos días».

Los funcionarios federales estimaron que alrededor del 2% de los solicitantes de ayuda financiera se vieron afectados por el error original en el número de Seguro Social, lo que equivaldría a cientos de miles de estudiantes en un año típico.

El tema llamó la atención de decenas de miembros demócratas de la Cámara de Representantes, quienes enviaron una carta al secretario de Educación de Estados Unidos, Miguel Cardona, instando al departamento a solucionar el problema rápidamente. En un comunicado de prensa emitido la semana pasada, el representante federal Jared Huffman de California dijo que el problema era un “error completamente inaceptable” que había causado “miedo, estrés y pérdida de oportunidades a muchos niños en mi distrito y en todo el país”.

«Espero que el Departamento tome las medidas necesarias para garantizar que problemas como este nunca vuelvan a surgir», dijo Huffman.

La implementación de la nueva FAFSA ha estado plagada de problemas y retrasos. Los funcionarios del departamento de educación han culpado a la financiación insuficiente y a importantes desafíos técnicos en la actualización de los sistemas antiguos. Los republicanos han acusado a la administración de estar distraída al abordar la condonación de préstamos estudiantiles. Los observadores externos han dicho que todos estos factores y muchos más influyeron, según informes de prensa.

Las solicitudes de FAFSA han disminuido un 33% en comparación con el mismo período del año pasado, según datos federales rastreados por la National College Attainment Network.

Mientras tanto, muchas universidades han retrasado los plazos mientras esperan información financiera de los estudiantes que les ayudará a preparar paquetes de ayuda. Y las familias están esperando.

Ahora, los consejeros y asesores universitarios dicen que están trabajando para asegurarse de que los estudiantes sepan qué hacer si continúan encontrando problemas técnicos. También están tratando de mantener el ánimo de los estudiantes en alto y prepararlos para comparar su ayuda financiera y sus paquetes de aceptación cuando lleguen.

«Lo más importante que podemos hacer es compartir información sobre cómo ingresar información manualmente, cómo asegurarnos de que, a medida que completan esos pasos, se requiere mucha precisión», dijo Seider. “Realmente queremos asegurarnos de que los estudiantes y las familias sean proactivos y no experimenten esto como un defecto, sino que digan: ‘Oye, este sistema ha sido un poco confuso, necesitamos ayuda’”.

Kalyn Belsha es una reportera senior de educación nacional que reside en Chicago. Contáctala en kbelsha@chalkbeat.org.

Chalkbeat es un sitio de noticias sin fines de lucro que cubre el cambio educativo en las escuelas públicas.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio