La eliminación de las 'pistas' de matemáticas avanzadas a menudo genera indignación. Algunos distritos contradicen la tendencia

La eliminación de las 'pistas' de matemáticas avanzadas a menudo genera indignación. Algunos distritos contradicen la tendencia

Si bien ha habido suficiente investigación En cuanto a los efectos negativos del rastreo, los estudios sobre los efectos positivos resultantes del desvío son escasos. A resumen 2009 de 15 estudios realizados entre 1972 y 2006 concluyeron que el desvío mejoraba los resultados académicos de los estudiantes con menores capacidades, pero había sin efecto en promedio y estudiantes de alta capacidad.

Las propuestas para reducir el seguimiento a menudo atraen oposición ardiente, a veces frustrando los esfuerzos. El Distrito Escolar Unificado de San Francisco, que en 2014 desviado matemáticas hasta noveno grado, recientemente Anunciado que está probando la reintroducción de un sistema rastreado, siguiendo una demanda judicial de un grupo de padres que alegaron que el desvío perjudicaba el rendimiento estudiantil.

La maestra de la escuela secundaria Boulan Park, Jordan Baines, da consejos para ayudar a sus alumnos a resolver un problema de matemáticas. (Amanda J. Cain para El Informe Hechinger)

El rechazo, a menudo de padres de estudiantes de alto nivel, es parte de por qué el seguimiento, especialmente en matemáticas, sigue siendo común. En un 2023 encuesta De los directores de escuelas intermedias por Rand Corporation, el 39% dijo que sus escuelas agrupan a los estudiantes en clases separadas según sus logros.

Pero algunos lugares han cambiado sus clases de matemáticas con una reacción mínima y también han garantizado el rigor de los cursos y mejores resultados académicos. A menudo eso se debe a que se movían lentamente.

Evanston Township High School, en Illinois, comenzó a desviarse en 2010, colapsando varios niveles en dos materias de primer año (humanidades y biología) en una sola.

Luego, durante seis años, la escuela no hizo más cambios. Eso permitió a los líderes resolver los problemas y observar los datos para asegurarse de que no hubiera efectos negativos en el rendimiento, dijo Pete Bavis, superintendente asistente de currículo e instrucción del distrito.

A los profesores les gustaron las clases de habilidades mixtas y pidieron ampliarlas a otras materias. En 2017, la escuela comenzó a desandar inglés, geometría y álgebra II para estudiantes de segundo y tercer año.

En la escuela secundaria y secundaria South Side en Long Island, el desvío fue aún más lento y tardó 17 años en implementarse por completo entre 1989 y 2006. Durante ese período, la proporción de estudiantes que obtuvieron el diploma Regents de nivel superior de Nueva York escalado del 58% en 1989 al 97% en 2005. “Siempre les dije a los padres, cuando empezamos a trasladar esto a la escuela secundaria, 'Miren, si esto no funciona, no lo voy a hacer. No voy a lastimar a tu hijo'”, dijo la ex directora de South Side High, Carol Burris.

Esas lentas implementaciones contrastan con lo que sucedió en el distrito escolar de la ciudad de Shaker Heights en Ohio en 2020. Ese verano, los líderes escolares tuvieron que simplificar los horarios para dar cabida a una combinación de estudiantes en línea y presenciales debido a la pandemia. Vieron un apertura hacer algo que había estado durante mucho tiempo en el plan estratégico del distrito: finalizar el seguimiento en la mayoría de las materias de quinto a noveno grado.

Pero los profesores se quejaron al final primavera que había ido demasiado rápido, diciendo que no recibieron suficiente capacitación para enseñar en aulas mixtas, y que el rigor del curso se ha resentido. Incluso los partidarios del desvío sugirieron que había sucedido tan rápido que el distrito no pudo sentar las bases con los padres.

El superintendente de Shaker Heights, David Glasner, dijo que comprende esas preocupaciones. Pero dijo que también escuchó a padres, estudiantes y líderes educativos que dicen que están contentos de que el distrito «arrancó la curita».

En Troy, a pesar de la oposición de los padres, la junta escolar votado 6-1 a favor del cambio, señalando que el distrito había pasado cuatro años estudiando opciones y que los maestros y expertos externos apoyaban en gran medida el plan.

Machesky dijo que si tuviera que hacerlo de nuevo, se comunicaría con los padres antes. El correo electrónico anónimo aprovechó un vacío de información: el distrito había comunicado la propuesta sólo a los padres de estudiantes actuales y futuros de secundaria. La mayoría de los que se opusieron tenían hijos más pequeños, dijo.

Los estudiantes de la escuela secundaria Boulan Park en Troy, Michigan, trabajan en un problema de matemáticas. (Amanda J. Cain para El Informe Hechinger)

Los líderes de Evanston y South Side dicen que también enmarcaron el desvío como una forma de crear más oportunidades para todos los estudiantes. Como parte de la eliminación de las huellas, Evanston creó un sistema de “honores ganados”. Todos los estudiantes se inscriben en las mismas clases, pero pueden optar por obtener créditos de honores (lo que aumenta la calificación de su clase en medio punto, similar a un crédito adicional) si toman y obtienen buenos resultados en evaluaciones adicionales o completan proyectos adicionales.

Los líderes escolares en South Side también se aseguraron de que las clases eliminadas siguieran siendo tan desafiantes como lo habían sido anteriormente las clases de nivel superior, dijo Burris. Para asegurarse de que los estudiantes tuvieran éxito, la escuela organizó que los maestros dieran tutoría a los estudiantes con dificultades en una clase de apoyo que se llevaba a cabo dos o tres veces por semana y en un período de media hora antes de la escuela, cambiando los horarios de los autobuses para que eso funcionara. Los maestros también crearon actividades opcionales para cada lección que impulsarían a los estudiantes a lograr un mayor rendimiento si dominaban el material que se estaba tratando.

“Hay que asegurarse de no quitarle nada a nadie”, dijo Burris.

Para prepararse para el rechazo, Evanston también formó un “equipo de respuesta rápida” que respondió las preguntas de los padres sobre el nuevo sistema en 24 horas y desarrolló docenas de páginas de preguntas frecuentes actualizadas con frecuencia. Eso quitó presión a los maestros, permitiéndoles concentrarse en el aula, dijo el director del departamento de matemáticas, Dale Leibforth. Al final del primer año de desvío, la escuela había recibido sólo tres quejas, todas solicitudes de solución de problemas técnicos limitados en lugar de críticas generalizadas, dijo Bavis.

«Imaginábamos una catástrofe», dijo. “Preguntamos: '¿Qué podría salir mal?'” y trazamos un mapa de cómo manejar cada escenario.

El distrito escolar de Troy en Michigan ha decidido poner fin a las clases de matemáticas “básicas” y “de honores” para estudiantes de sexto y séptimo grado. (Amanda J. Cain para El Informe Hechinger)

En respuesta a las continuas críticas a su esfuerzo de desvío, el otoño pasado Shaker Heights fue pionero en otra idea: una experiencia de inmersión nocturna que permite a los padres asistir a clases desviadas, seguidas de preguntas y respuestas.

Los padres fueron respetuosos pero inquisitivos: ¿Cómo trabajan juntos los maestros para que el nuevo sistema funcione? ¿Saben los niños cuándo están agrupados con otros que tienen dificultades en una habilidad? ¿Los libros con los que trabajamos están realmente al nivel de sexto grado? Si bien no hay datos sobre los efectos de la sesión, Glasner dice que «sin duda cambiaron la aguja» en la opinión de la comunidad.

La investigación de la Century Foundation, un grupo de expertos progresista, sugiere que los distritos deberían centrarse en cómo la separación ayuda a todos los estudiantes, en lugar de enfatizar que los esfuerzos están dirigidos a promover la equidad y beneficiar a los estudiantes en los niveles inferiores, dijo Halley Potter. Ese enfoque les da a los padres de niños con un nivel superior la idea de que los académicos de sus propios hijos se están sacrificando para ayudar a otros.

Esto encaja con lo que Machesky cree que ocurrió la primavera pasada en Troya. “En cierto modo nos vimos atrapados por los argumentos de equidad que estaban haciendo estragos en los distritos a nivel nacional en ese momento”, dijo.

Después de la votación de la junta directiva en mayo pasado, los opositores lanzaron una petición de destitución contra tres miembros de la junta que habían votado a favor del cambio. Para aparecer en las urnas, necesitaba 8.000 firmas, pero obtuvo menos de la mitad eso.

Desde entonces, la oposición allí ha guardado silencio.

El otoño pasado, el distrito celebró “noches de matemáticas” para hablar sobre el nuevo sistema y permitir que los padres hicieran preguntas. Los estudiantes se han adaptado. “No he recibido ninguna comunicación negativa de los padres, ni correos electrónicos, ni llamadas telefónicas, cero”, dijo Machesky.

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