El Departamento de Educación dice que arreglará su error de $1.8 mil millones en la FAFSA

El Departamento de Educación dice que arreglará su error de $1.8 mil millones en la FAFSA

“La Administración Biden-Harris está comprometida a hacer posible la educación superior para más estudiantes, incluso garantizando que los estudiantes califiquen para recibir la mayor ayuda financiera posible”, dijo el portavoz en un comunicado.

El error de la FAFSA preocupó a las oficinas de ayuda financiera universitaria

“La forma educada de decirlo es, guau. Quiero decir, me sorprendió”.

Así es como Brad Barnett, director de ayuda financiera de la Universidad James Madison en Virginia, describe haber aprendido sobre el error.

“Entiendo que hay complejidades en la construcción y programación de un nuevo sistema. DE ACUERDO. Pero olvidarme de poner los números correctos en una tabla que ahora ha creado toda esta consternación y retrasos realmente me sorprendió”.

La FAFSA es nueva este año porque el Congreso aprobó una ley que ordena al Departamento de Educación realizar cambios radicales. La idea era facilitar el llenado y dar acceso a la ayuda federal a más familias de bajos ingresos. Familias como la de Myrna Aguilar.

“Soy madre soltera. Además de mi hijo, mi mamá vive con nosotros, por lo que somos una familia multigeneracional, lo cual es fantástico”, dijo Aguilar a NPR.

El hijo de Aguilar, David Thornton, estudia ingeniería mecánica en Cal Poly Pomona en el sur de California, donde acaba de terminar su primer semestre.

«Fue divertido», dice Thornton, vistiendo una sudadera con capucha estampada con «Cal Poly Pomona College of Engineering». “Hubo muchos eventos que realmente disfruté. Mis clases fueron muy interesantes. Estresante, pero interesante”.

Thornton recibió mucha ayuda para pagar la universidad, incluida una beca Pell de 1.500 dólares del gobierno de Estados Unidos. Las Becas Pell son para estudiantes de bajos ingresos y no es necesario devolverlas. Esto es importante porque después de que Thornton llenó la nueva FAFSA hace un par de semanas, el Departamento de Educación le envió un correo electrónico con una sorpresa: el año que viene, dice, perderá esa beca Pell de $1,500, aunque no está claro por qué.

“Eso en realidad equivale a un pago hipotecario adicional”, dice Aguilar. «Eso es, ya sabes, un inconveniente».

Ella insiste en que esto no impedirá que su hijo regrese a Cal Poly, donde ama. Ella salvará y llenará el vacío, si eso es lo que hace falta. Pero ella quiere saber: ¿Por qué sucedió esto?

Él podría deberse al error de FAFSA del departamento. Los expertos en ayuda financiera le dicen a NPR que en este momento es difícil saberlo con certeza.

«Estamos en una situación en la que realmente no podemos ayudar a los estudiantes ni a sus familias», dice Charles Conn, un alto administrador de ayuda en la universidad de Thornton, Cal Poly Pomona. “Están recibiendo información del Departamento de Educación. No eran.”

Debido a la gran revisión de la FAFSA de este año, dice Conn, el Departamento de Educación está realmente atrasado y les está diciendo a las universidades que no recibirán ningún dato de ayuda financiera para estudiantes como Thornton hasta finales de este mes, como muy pronto.

«(Eso) realmente paraliza nuestra oficina y nuestra capacidad para cumplir con nuestro papel, que es ayudar a los estudiantes y sus familias a darle sentido a todo esto», dice Conn. Eso incluye ayudar a Thornton y Aguilar a comprender qué pasó con su Pell Grant.

Sin detalles sobre la solución, los plazos de ayuda financiera aún están en el aire

El Departamento de Educación dice que solucionará el error de la FAFSA este año, pero no aclaró cómo ni cuándo. Y no está claro qué impacto tendría cualquier solución en los plazos de ayuda financiera de las universidades.

Antes de que el departamento compartiera su decisión, NPR habló con una docena de expertos y administradores de ayuda financiera en todo Estados Unidos (en universidades grandes y pequeñas, públicas y privadas) para escuchar cómo ellos Creo que el departamento debería gestionar una posible solución.

“No sé cuál es la mejor opción. Ninguno de ellos es bueno”, dice Karen Krause, directora ejecutiva de ayuda financiera de la Universidad de Texas en Arlington.

Opción 1: El Departamento de Educación puede intentar solucionar este problema rápidamente, antes de enviar los datos de la FAFSA de cualquier estudiante a las universidades.

El problema con esa opción es que incluso una solución rápida llevará tiempo, lo que retrasará aún más la obtención de los datos de los estudiantes que las universidades necesitan. Sin esos datos, las universidades ni siquiera pueden empezar a presentar ofertas de ayuda financiera para enviar a las familias.

“Produce náuseas”, dice Christina Tangalakis, quien administra la ayuda estudiantil para Glendale Community College, en Glendale, California.

También existe la opción 2, dice, donde la solución demora lo suficiente como para que el departamento tenga que seguir adelante y enviar a las universidades datos que sabe que son incorrectos, con la promesa de actualizarlos tan pronto como sea posible. De esa manera, las universidades al menos pueden brindarles algo a las familias, una especie de punto de partida. Pero a Tangalakis le preocupa que, para muchos estudiantes de bajos ingresos, esas cartas de adjudicación preliminares sean demasiado bajas.

“¿Cuántos estudiantes se desanimarán por lo que ven en papel y ni siquiera asistirán?” dice Tangalakis.

Escuchamos mucho este miedo.

“Nuestros estudiantes dependen absolutamente de esto”, dice Scott Skaro, director de ayuda financiera del United Tribes Technical College, en Dakota del Norte.

Dice que las universidades tribales se verán especialmente afectadas por esta incertidumbre porque más del 80% de sus estudiantes califican para una Beca Federal Pell.

“Es posible que (los estudiantes) busquen algún trabajo mal remunerado que les permita pagar las cuentas ahora y simplemente abandonen la escuela”, se preocupa Skaro.

Robert Muhammad, director de ayuda financiera de la Universidad Howard, comparte esa preocupación.

«Algunos estudiantes pueden sentirse realmente derrotados y decidir no continuar con su educación en este momento».

La mayoría de los expertos en ayuda financiera le dijeron a NPR que quieren que el departamento se dé prisa y haga esta solución ahora, antes de que se envíen las cartas de concesión.

¿Es eso realista? Tangalakis, del Glendale Community College, dice que eso no debería importar.

“Cuando nos dirigíamos al espacio, Kennedy dijo que hacemos las cosas porque son difíciles. Esto es algo difícil, pero es necesario”.

A muchos estudiantes les quedan poco más de tres meses antes de comprometerse con una universidad. Pero las universidades dicen que, en el mejor de los casos, todavía pasarán semanas antes de que puedan comenzar a enviar ofertas de ayuda financiera.

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