Dos estudios encuentran que los diagramas de dispersión de admisiones reducen las solicitudes a universidades de élite

Dos estudios encuentran que los diagramas de dispersión de admisiones reducen las solicitudes a universidades de élite

Entre los estudiantes de alto rendimiento, una universidad no identificada que había recibido la tercera mayor cantidad de solicitudes abandonó el top 10 después de que se introdujo Naviance. Los estudiantes de alto rendimiento tuvieron muchas más probabilidades de postularse a universidades locales, que eran opciones relativamente impopulares antes de Naviance.

Sabina Tomkins, profesora asistente de la Escuela de Información de la Universidad de Michigan y autora principal del estudio, no sabe exactamente por qué los estudiantes se sintieron disuadidos, pero dijo que hay dos explicaciones probables. Una es que los estudiantes se sienten intimidados cuando ven que sus puntajes están ligeramente por debajo del promedio de los estudiantes admitidos anteriormente. Es posible que algunos niños quieran evitar por completo el riesgo de rechazo y ir a lo seguro, postulando solo a lugares donde tengan más probabilidades de ser aceptados.

Otra posibilidad es que los diagramas de dispersión tengan un efecto publicitario o de marketing no deseado. Los estudiantes pueden sentirse más motivados para postularse a las escuelas más populares donde ven una gran cantidad de controles verdes, lo que demuestra que muchos de sus compañeros anteriores han sido admitidos. Los estudiantes no pueden ver los diagramas de dispersión de las escuelas menos populares. Para preservar la privacidad de los estudiantes, las escuelas secundarias comúnmente suprimen los diagramas de dispersión para las escuelas en las que se han postulado menos de cinco o 10 exalumnos. Las escuelas de élite pequeñas o alejadas a menudo pueden caer en esta categoría suprimida. «Cuando la escuela no aparece como un diagrama de dispersión, es posible que no se les pase por la cabeza de la misma manera que antes», dijo Tomkins.

Tomkins solo tenía datos de solicitudes y no sabe dónde se matricularon los estudiantes en la universidad. Pero si los estudiantes solicitan ingreso a menos escuelas de élite, es probable que también ingresen y se matriculen en menos de ellas, dijo Tomkins.

Un estudio anterior, publicado en 2021 en la Revista de Economía Laboral, también descubrió que los diagramas de dispersión de Naviance disuadían a los estudiantes de postularse e inscribirse en las universidades más selectivas. Ese estudio analizó sólo a 8.000 estudiantes de un distrito escolar no identificado en la región del Atlántico medio. En el momento en que se publicó el estudio, algunos críticos cuestionaron si las consecuencias no deseadas de los diagramas de dispersión eran ciertas en todo el país. El estudio más amplio de 2023 refuerza la evidencia de que más información no siempre es algo bueno para todos los estudiantes.

Es importante destacar que ambos estudios también encontraron que los diagramas de dispersión animaban a los estudiantes de menor rendimiento. Eran más propensos a postularse para universidades de cuatro años después de ver que sus calificaciones y puntajes en los exámenes eran similares a los de estudiantes anteriores que habían sido aceptados. Antes de que sus escuelas compraran Naviance, más de estos estudiantes evitaban las universidades de cuatro años y optaban por colegios comunitarios de dos años. Un conjunto de investigaciones independiente ha encontrado en general que comenzar en una universidad de cuatro años, aunque es más caro, aumenta la probabilidad de obtener una licenciatura y salarios más altos después de graduarse.

Es un tema de debate si deberíamos preocuparnos por los estudiantes que asisten a las universidades más prestigiosas y de élite. Los autores del estudio de 2023 me remitieron a la investigación del economista de Harvard Raj Chetty, que descubrió que ir a un Universidad Ivy League u otras cuatro universidades de élite, en lugar de una universidad pública emblemática de primer nivel, aumenta la probabilidad de convertirse en director ejecutivo o senador de EE. UU. y aumenta sustancialmente las posibilidades de un graduado de obtener ingresos en el 1% superior. Sin embargo, asistir a un Ivy en lugar de a un buque insignia público de primer nivel no aumentó los ingresos de un graduado en promedio.

Los estudios de diagrama de dispersión se centraron únicamente en las escuelas secundarias que habían comprado el producto de Naviance. La empresa fue la primera en comercializar scattergrams en las escuelas en 2002 y afirma que su producto llega a nueve millones de los 15 millones de estudiantes de secundaria del país. Según GovSpend, que rastrea los contratos gubernamentales, las escuelas secundarias públicas han gastado más de $100 millones en Naviance, que, además de los diagramas de dispersión, también permite a los consejeros de las escuelas secundarias administrar las solicitudes universitarias de sus estudiantes y enviar expedientes académicos a las universidades. Los competidores incluyen Scoir, Ciaflo y MaiaLearning, que ofrecen diagramas de dispersión similares.

PowerSchool, la empresa propietaria de Naviance, señala que analizar pequeños sectores de su base de clientes, como lo han hecho los investigadores académicos, puede resultar engañoso. Según los datos que PowerSchool compartió conmigo, el 38% de los seis millones de solicitudes universitarias que fluyen a través de su plataforma cada año se enviaron a escuelas de «alcance», escuelas donde sería un desafío para un estudiante obtener aceptación en función de sus calificaciones y exámenes. puntuaciones. Un portavoz dijo que las solicitudes para llegar a las escuelas han aumentado anualmente, prueba de que su producto “no desalienta a los estudiantes a postularse a las escuelas de su alcance o de destino”.

La empresa también destacó los beneficios para los estudiantes de menor rendimiento y afirmó que los diagramas de dispersión «aumentan la equidad». De hecho, un estudio anterior de 2021 encontró que los estudiantes negros, hispanos y de bajos ingresos tenían especialmente más probabilidades de postularse e inscribirse en universidades de cuatro años después de usar Naviance.

Hablé con media docena de consejeros universitarios que trabajan con estudiantes de secundaria y dijeron que, en general, no veían que los estudiantes de alto rendimiento se desanimaran después viendo diagramas de dispersión. “En todo caso, veo lo contrario”, dijo Scott White, consejero universitario independiente en Nueva Jersey y ex consejero escolar de secundaria durante más de 30 años. “Los estudiantes están solicitando más, no menos. Incluyen aplicaciones de sueños. Si nos fijamos en los diagramas de dispersión de Naviance, no están de perfil. «Sé que no voy a entrar allí, pero voy a presentar mi solicitud de todos modos». Eso es increíblemente común”.

Amy Thompson, consejera universitaria de York High School en las afueras de Chicago, me dijo que los diagramas de dispersión son un “gran éxito” entre los estudiantes de secundaria y los involucran en el proceso universitario porque hacer clic en los datos puede ser divertido e incluso adictivo.

Sólo un consejero me dijo que había visto un caso en el que un estudiante se desanimó después de ver diagramas de dispersión, pero dijo que era una experiencia inusual. Eso no significa que el análisis de datos de los investigadores sea incorrecto. Es común que los datos señalen cosas de las que no somos conscientes o que no podemos ver fácilmente.

El mayor inconveniente de los diagramas de dispersión, según consejeros universitarios veteranos, es que la información es incompleta y puede dar a los estudiantes la falsa sensación de que las decisiones de admisión en las escuelas de élite se basan principalmente en las calificaciones y los resultados de los exámenes. Los diagramas de dispersión no muestran si un estudiante era atleta, músico o provenía de una familia adinerada con muchas generaciones de alumnos. Los estudiantes pueden ver un cheque verde con un puntaje bajo en la prueba y no apreciar que el estudiante tenía otros factores que pesaban a su favor.

Los consejeros me dijeron que los diagramas de dispersión son más útiles y precisos para las escuelas estatales grandes, donde hay una gran cantidad de datos y el rango académico de los ex admitidos ayuda a los estudiantes a identificar la seguridad y las escuelas objetivo. Cuanto más competitiva sea la universidad y cuanto más se fije en factores distintos de las calificaciones y los resultados de los exámenes, menos útiles serán los diagramas de dispersión.

Y al igual que el mercado de valores, el desempeño pasado no es garantía de resultados futuros. Las escuelas ganan y pierden popularidad. Lo que un año fue una escuela de seguridad puede aumentar inesperadamente en selectividad. Una escuela a la que alguna vez fue difícil ingresar puede bajar sus estándares en un esfuerzo por llenar cupos.

No sé si me importa tanto que los niños no soliciten ingresar en suficientes escuelas de la Ivy League. Pero es fascinante cómo la era de la información cambia nuestro comportamiento para bien o para mal, y cómo los niños se ven influenciados por pasar horas y horas haciendo clic en sitios web y absorbiendo grandes cantidades de datos.

Esta historia sobre diagramas de dispersión fue escrito por Jill Barshay y producido por El informe Hechingeruna organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Suscríbase al boletín de Proof Points.

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