¿Deberían las escuelas enseñar activismo climático?

¿Deberían las escuelas enseñar activismo climático?

Para Sanes, quien creció en el vecindario y se graduó en Fannie Lou Hamer, involucrar a sus estudiantes en el activismo es una forma clave de darles agencia y proteger su salud mental mientras aprenden lo que le está sucediendo al planeta. “Este es un tema que es muy deprimente. No quiero terminar esta unidad simplemente diciendo ‘las cosas están realmente mal’, sino ‘qué podemos hacer, cómo vamos a contraatacar’”. De hecho, la ansiedad climática es generalizado entre los jóvenes, y se ha identificado la acción colectiva como una forma de mejorar él.

Yancy Sanes (al frente a la izquierda, con letrero verde) lleva a sus estudiantes a mítines para abogar por un Bronx más verde.

Sanes se encuentra en el otro extremo del espectro docente cuando se trata de promover el activismo climático, sin mencionar la discusión de temas controvertidos de cualquier tipo en su salón de clases. Los activistas conservadores ya han comenzado a calificar incluso la instrucción básica sobre el cambio climático como “adoctrinamiento de izquierda”. El grupo de expertos Rand reportado recientemente en su En la encuesta State of the American Teacher de 2023, dos tercios de los docentes a nivel nacional dijeron que estaban limitando las discusiones sobre cuestiones políticas y sociales en clase. Los autores del informe observaron que parecía haber un efecto indirecto desde los estados que aprobaron nuevas leyes que restringen temas como la raza y el género, hacia estados donde no existen tales leyes en los libros.

El nivel actual de polarización política está teniendo un efecto paralizador, convirtiendo la educación cívica en un tercer carril, según Holly Korbey, reportera de educación y autora de un libro de 2019 sobre educación cívica, Construyendo mejores ciudadanos: una nueva educación cívica para todos. “Vivimos en una época en la que hay un mayor escrutinio sobre lo que las escuelas les dicen a los niños”, dijo.

Dijo que, como madre que vive en el Tennessee de color rojo oscuro, no le haría feliz que un maestro llevara a sus hijos a las protestas. “Realmente no quiero que las escuelas les digan a mis hijos que sean activistas. Pienso en cómo me siento personalmente acerca de los problemas y le doy la vuelta. ¿Estaría de acuerdo con que los profesores hicieran eso? Y la respuesta es no.»

Incluso Sanes tiene una línea que no cruzará. Les enseñó a sus alumnos sobre Greta Thunberg y sus huelgas escolares, pero no llegó a animarlos a hacer lo mismo. “Específicamente no puedo decirles a los estudiantes que deben salir de la escuela”, dijo. «Eso va en contra de mi sindicato».

Y, sin embargo, existe un amplio consenso bipartidista de que las escuelas tienen la obligación de preparar a los ciudadanos para participar en una democracia. Y las mejores prácticas emergentes en educación cívica incluyen algo llamado «civismo de acción”, en el que los profesores de clases de educación cívica y gobierno guían a los niños para que tomen medidas a nivel local en los temas que elijan. Korbey dijo que organizaciones sin fines de lucro como Generation Citizen y Mikva Challenge citan investigaciones internas de que este tipo de actividades activistas mejoran el conocimiento, las habilidades cívicas y la motivación para seguir involucrados en la política o en su comunidad local. Otros han argumentado que sin una comprensión sólida del funcionamiento del gobierno, la “acción cívica” proporciona una “subidón de azúcar” sin suficiente sustancia.

Incluso a nivel universitario, es raro que los estudiantes estudien activismo climático en particular o activismo político en general. Y esto conduce a una falta de conocimiento más amplia sobre cómo funciona el poder en la sociedad, dicen algunos expertos.

«Después de haber visitado muchos, muchísimos departamentos en muchas escuelas a lo largo de los años, me sorprende que pocos lugares, particularmente las escuelas de políticas, enseñen movimientos sociales», dijo la socióloga Dana Fisher. Fisher actualmente imparte un curso de posgrado llamado «Política ambiental global: activismo y medio ambiente”, y también tiene un nuevo libro sobre activismo climático, Salvarnos a nosotros mismos: de las crisis climáticas a la acción climática. Ha enseñado sobre movimientos sociales durante dos décadas en la American University en Washington, DC y en la Universidad de Maryland-College Park.

«Para mí es una locura que, dado que el sector de la sociedad civil es una parte tan importante de la democracia, no se preste atención a eso», añadió.

A través de investigaciones empíricas, el trabajo de Fisher contrarresta los estereotipos y conceptos erróneos sobre el activismo climático. Por ejemplo, ha descubierto que las formas disruptivas de protesta, como bloquear una carretera o arrojar sopa a una obra maestra, son efectivas incluso cuando son impopulares. ”No atrae apoyo para la disrupción. Atrae el apoyo de sectores más moderados del movimiento”, dijo. «Y por eso ayuda a ampliar la base».

Como ejemplo de la ignorancia sobre las acciones disruptivas y la desobediencia civil en particular, Fisher señaló que los estudiantes de K-12 rara vez escuchan sobre el tema a menos que estudien la era de los años 60 y “una versión muy aséptica”. No recuerdan que el Movimiento por los Derechos Civiles era realmente impopular y tenía un flanco radical muy activo que realizaba sentadas y marchas”.

En 12 años de escuela pública en Shreveport, Luisiana, por ejemplo, Jada Walden aprendió muy poco sobre activismo, incluido el activismo ambiental. Aprendió un poco en la escuela sobre el Movimiento por los Derechos Civiles, aunque la mayor parte de lo que recuerda son “las cosas que te enseña tu abuela”.

Walden tampoco escuchó mucho sobre el cambio climático hasta que llegó a la Southern University y al A&M College, en Baton Rouge. «Cuando llegué a la universidad, había activismo en todas partes para todo tipo de cosas», dijo.

Cuando llegó a la universidad, Jayda Walden descubrió la silvicultura urbana y el activismo climático. “Soy una niña árbol”, dijo. «El impacto que tienen es muy importante». (Imagen proporcionada por Jada Walden)

Se había inscrito con la intención de convertirse en veterinaria. “Cuando llegué allí por primera vez. Sólo quería dedicarme a mis libros y obtener mi título”, recordó. “Pero mis asesores presionaron para lograr mucho más”. Se apasionó por la justicia climática y el impacto humano en el medio ambiente y acabó especializándose en silvicultura urbana. Ella era estudiante miembro del Grupo de Trabajo de Acción Climática de Educación Superior de This Is Planet Ed (donde, para ser revelado, soy asesor).

Si fuera por ella, Walden exigiría que todos los estudiantes universitarios estudiaran la crisis climática y realizaran una investigación independiente para saber cómo les afectará personalmente. “Hazlo personal para ellos. Ayúdalos a conectarse. Hará una gran diferencia”.

Korbey, el Construyendo mejores ciudadanos autor, estaría de acuerdo con ese enfoque. “Las escuelas existen para dar conocimientos a los estudiantes, no para crear activistas”, afirmó. «Lo que estamos haciendo muy mal es darles a los niños el conocimiento que necesitan para convertirse en buenos ciudadanos».

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