Cómo una maestra de segundo grado utiliza el eclipse solar para inspirar a sus alumnos

Cómo una maestra de segundo grado utiliza el eclipse solar para inspirar a sus alumnos

Es una experiencia que espera que recuerden por el resto de sus vidas.

“Esta es una historia que podrás contar”, reflexiona antes de clase.

“Tú, como estudiante de segundo grado, experimentaste esta totalidad”.

En un área verde afuera de la escuela, comienza la simulación del eclipse de Cummings: los estudiantes se turnan para sostener los globos inflables y proyectar una sombra con sus lunas de plastilina. Cummings les indica que apunten la sombra sobre el lugar del globo donde estaría Indianápolis. Es un poco caótico, pero los estudiantes rápidamente descubren cómo posicionar correctamente la sombra de la luna sobre su ciudad natal.

«Buen trabajo chicos, sois muy inteligentes», les dice un estudiante a sus amigos.

Cómo un eclipse puede inspirar una carrera científica

Thomas Hockey, profesor de astronomía en la Universidad del Norte de Iowa, recuerda con cariño su primera experiencia con un eclipse. El 7 de marzo de 1970, cuando Hockey tenía 10 años, presenció un eclipse solar parcial afuera de su casa en Angola, Indiana, a dos horas y media en auto al norte de Indianápolis.

Natasha Cummings también guió a sus alumnos de quinto grado a través de una lección sobre el eclipse solar. La simulación del eclipse de los niños mayores incorporó medidas. (Kaiti Sullivan para NPR)

Había pasado casi un año desde que el programa Apolo había puesto a la primera persona en la luna, y el interés de Hockey por el espacio ya estaba creciendo. Pero atribuye este eclipse parcial a una de las razones por las que eligió estudiar astronomía.

“Fue fascinante ver cómo desaparecía cada vez más sol, produciendo una forma extraña”, recuerda Hockey.

También despertó una fascinación por los eclipses. El hockey se convertiría en lo que se llama un umbráfilo (alguien que persigue eclipses por todo el mundo) y recientemente publicó un libro sobre la historia de los cazadores de eclipses.

Hockey dice que no aprendió sobre los eclipses solares cuando estaba en la escuela primaria. Él piensa que el hecho de que maestros de escuela primaria como Cummings ahora enseñen sobre ellos es una indicación de que la educación científica ha mejorado desde que él era un niño.

Cummings (izquierda) guía a los estudiantes de quinto grado Donavan Clarke (centro) y Kevin Trinidad Cuautle a través de una simulación de eclipse solar usando una pelota de ping pong para representar la luna y un foco brillante para el sol. (Kaiti Sullivan para NPR)

También es una oportunidad para mostrarles a los niños que la ciencia no ocurre simplemente a puerta cerrada.

“La ciencia no la hacen necesariamente personas mayores de pelo gris y batas de laboratorio. Los ciudadanos pueden participar en él. No es una caja negra mágica, está a nuestro alrededor”, dice Hockey.

El eclipse solar total del 8 de abril será el noveno en Hockey. Planea traer consigo a un grupo de estudiantes universitarios para experimentar la totalidad en su estado natal de Indiana. Dice que algunos de ellos planean convertirse en profesores de ciencias.

«Y entonces hablarán de eclipses a sus estudiantes, y tal vez tengamos una nueva generación de astrónomos inspirados por los eclipses», dice Hockey.

Otra lección importante: la seguridad durante los eclipses

Para Cummings, enseñar a sus alumnos cómo ver el eclipse de forma segura es una máxima prioridad.

“Las únicas gafas que debes usar son las gafas de eclipse solar para mirar el sol de forma segura”, le dice a su clase.

La exposición al sol sin la protección adecuada puede dañar permanentemente la retina del ojo. Pero durante la totalidad, que dura sólo unos minutos, no verás la corona del sol con esas gafas de eclipse puestas. La totalidad es la única parte del eclipse que es seguro observar sin ellos.

Los estudiantes de segundo grado Hanah Sung, Izaac Stuck y Amaurie Robinson simulan un eclipse proyectando una sombra con una luna de plastilina sobre un globo inflable. Su maestra, Natasha Cummings, les indica que apunten la sombra sobre el lugar del globo donde estaría Indianápolis. (Kaiti Sullivan para NPR)

Afuera, sus alumnos se turnan para probarse las gafas y mirar al sol. Chillan de emoción mientras contemplan el orbe desconocido.

“Si miras hacia arriba y ves esa cosa naranja que está ahí, parece una farola”, dice Ja’Aire Tate, estudiante de segundo grado.

El distrito de Cummings, Perry Township Schools, es uno de varios sistemas escolares de Indianápolis que optaron por hacer del 8 de abril un día de aprendizaje remoto.

El distrito dice que la decisión es un esfuerzo para mantener seguros a los niños: en Indianápolis, el eclipse se hará visible alrededor de la 1:50 p.m. y su totalidad comenzará alrededor de las 3:06 p.m., justo alrededor de la hora de salida de la escuela.

«El tráfico estará bastante congestionado… no queremos tener autobuses y automóviles atrapados en la carretera», dice Elizabeth Choi, directora de comunicaciones de las escuelas de Perry Township.

Cummings les dice a sus alumnos que pueden pedirles a sus padres que compren anteojos para eclipse en línea o en tiendas locales, como Kroger. O, dice, pueden ver una transmisión en vivo del eclipse en YouTube.

Pero Hockey espera que estos niños tengan la oportunidad de salir durante el eclipse. Incluso sin gafas para eclipses, dice que pueden hacer un visor estenopeico con algunos artículos domésticos comunes que les permitirán ver el evento de forma segura.

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