¿Cómo son los parques infantiles verdaderamente accesibles e inclusivos?

¿Cómo son los parques infantiles verdaderamente accesibles e inclusivos?

Para que los parques infantiles sean accesibles e inclusivos para niños y adultos con discapacidad visual, Unlimited Play ha utilizado colores de alto contraste en sus diseños. Mackay también enfatizó la importancia de ubicar los parques infantiles públicos en un área que tenga puntos de referencia visuales y auditivos y acceso directo al transporte público. Villarreal dijo que es importante que los niños con desarrollo “típico” jueguen en estos espacios inclusivos porque los expone a muchos tipos diferentes de personas y habilidades.

Magical Bridge Playground en Mitchell Park en Palo Alto, California, abrió sus puertas en 2015. (Fundación Puente Mágico)

Cuando se trata de seguridad en parques infantiles accesibles, Mackay sugirió tener en cuenta a los niños que tienen dificultades con el equilibrio. Para estos niños, la inclusión podría tomar la forma de toboganes tipo túnel en lugar de abiertos, o elegir asideros bien pensados ​​en toda la estructura.

También es importante asegurarse de que los parques infantiles sean accesibles e inclusivos para los padres y cuidadores con discapacidades. Los niños pueden perder oportunidades de jugar si un padre con discapacidad no puede acceder a un patio de juegos o un espacio de juego.

El parque infantil Magical Bridge en Red Morton Park en Redwood City, California, abrió sus puertas en 2021. (Fundación Puente Mágico)

Según Villarreal, en los patios de recreo de las escuelas, las estructuras más comunes, como escaleras, toboganes y columpios, no están diseñadas teniendo en cuenta la inclusión. Independientemente de la capacidad, es necesario que haya más opciones de movimiento en los patios de recreo, dijo. Esto podría significar diversificar las opciones de movimiento para incluir más elementos de balanceo y giro, que pueden ayudar a los niños a desarrollar y estimular su sistema nervioso. Villarreal también enfatizó la importancia de eliminar el estigma en torno a lo que puede o no considerarse apropiado para la edad en un patio de recreo porque la edad de desarrollo no siempre está vinculada a la edad física.

Barreras de financiación y soluciones de bajo coste

La financiación es uno de los mayores obstáculos para que las escuelas creen áreas de juego accesibles. Por ejemplo, Mackay señaló un proyecto escolar reciente que su organización diseñó y que incluía tres áreas de juego separadas, accesibles e inclusivas por un costo total de aproximadamente $900,000, pagado a través de un bono escolar. El precio de cada parque infantil individual oscilaba entre 150.000 y 450.000 dólares. A menudo, cuando las escuelas consiguen fondos para pagar parques infantiles más accesibles, no cubren el costo de un diseño e instalación completos, dijo Mackay. A menudo significa elegir piezas que contribuyan a una mayor accesibilidad e inclusión en un espacio existente, dijo Mackay. En Palo Alto, donde tiene su sede la Fundación Magical Bridge, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara ha subvenciones ofrecidas a agencias públicas y organizaciones sin fines de lucro que buscan construir parques infantiles inclusivos.

El patio de juegos Magical Bridge en la escuela primaria El Carmelo en Palo Alto, California, abrió sus puertas en 2023. (Fundación Puente Mágico)

Al buscar soluciones de bajo costo y barreras bajas para un área de juegos que de otro modo sería inaccesible, Mackay recomendó crear más espacios sombreados, «incluso si es un árbol con un banco». Y “si es un banco, dejar un espacio donde pueda estar alguien en silla de ruedas”, dijo. Según Mackay, los paneles verticales con actividades abiertas, como piezas giratorias o un volante, cuestan alrededor de 1.200 dólares cada uno y pueden proporcionar un espacio de juego interactivo y socialmente atractivo para todos los niños. Sugirió colocar paneles de manera creativa alrededor del patio de juegos para brindar más oportunidades para diferentes tipos de juego y movimiento. Agregar un columpio adaptable con respaldo alto y arnés, diseñado para niños con una variedad de discapacidades, también contribuye a un ambiente más inclusivo en el patio de recreo.

El patio de recreo de la escuela es uno de los lugares donde los estudiantes pueden aprender sobre prácticas inclusivas, incluso cuando una renovación total del patio de recreo no está en los planes actuales. Si los educadores “enseñan (a los estudiantes) sobre la inclusión en sus aulas y luego los llevan al patio de recreo y les permiten experimentar cómo se ve eso”, entonces los estudiantes podrían comprender mejor cómo podrían ser más inclusivos en sus propios hogares. jugar, dijo Mackay. Unlimited Play ofrece asociaciones con educadores y escuelas para desarrollar un plan de estudios en el aula para fomentar el juego inclusivo, incluidos planes de lecciones sobre conciencia social y comunicación efectiva. La Fundación Puente Mágico también ofrece materiales de aprendizaje para estudiantes, padres y educadores en línea.

Magical Bridge Playground en Mitchell Park en Palo Alto, California, abrió sus puertas en 2015. (Fundación Puente Mágico)

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