¿Cómo se disciplina una sobredosis en la escuela? En algunos distritos, no

¿Cómo se disciplina una sobredosis en la escuela? En algunos distritos, no

Y el problema va mucho más allá de Los Ángeles: en 2021, el fentanilo estuvo involucrado en la gran mayoría de todas las muertes por sobredosis de adolescentes (84%) según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Entre los adolescentes, las muertes por sobredosis relacionadas con el fentanilo casi se triplicaron entre 2019 y 2021, y casi una cuarta parte se debió a píldoras falsificadas que no provenían de ninguna farmacia.

Hoy en día, los estudiantes sorprendidos con drogas ilegales en la escuela a menudo enfrentan todo tipo de consecuencias, incluida la expulsión, suspensión y posiblemente cargos penales.

Pero en medio del aumento de las sobredosis entre adolescentes, los sistemas escolares de todo el país (desde Los Ángeles hasta Portland, Oregon, y el condado de Prince George, Maryland) están comenzando a cambiar su enfoque.

El superintendente del LAUSD, Alberto Carvalho, ha sido una fuerza impulsora en este cambio de la disciplina a la rehabilitación. Dice que las escuelas “tienen la obligación moral y profesional” de brindar apoyo a los estudiantes, no sólo castigos.

“Nunca tratamos a ese niño, a ese estudiante, como un elemento criminal o alguien que rompió una regla. Deberíamos abordar las causas fundamentales del problema en lugar de centrarnos en las posibles consecuencias”.

Cómo se ve centrarse en la rehabilitación

La atención médica es la máxima prioridad después de una sospecha de sobredosis de un estudiante en el campus, dice el director del LAUSD.

«La primera preocupación es: vamos a curarte».

Después de que un estudiante ha sido dado de alta y enviado a casa desde el hospital, los esfuerzos de su escuela se centran en lograr que el estudiante regrese al aula.

Los administradores y el trabajador social psiquiátrico de la escuela trabajan con los padres del estudiante para crear un plan de reingreso. Estos planes están diseñados para satisfacer las necesidades individuales de cada estudiante después de una sobredosis, ya sea que estén luchando contra la adicción o accidentalmente hayan sufrido una sobredosis de una pastilla falsificada.

Los controles con el consejero escolar, las sesiones de terapia y la rehabilitación ambulatoria en el hospital infantil cercano están disponibles a bajo costo o sin costo alguno para la familia del estudiante.

Y luego, dice el director, “cuando el estudiante regresa, es cuestión de asegurarnos de que estemos monitoreándolo constantemente”. Esto no se aplica sólo a los administradores escolares y al trabajador social psiquiátrico, sino también a los profesores, monitores de pasillo y otro personal escolar.

A veces, los “diarios” son parte de un plan de reingreso: tarjetas de papel que los maestros firman en cada período de clase para mostrar que el estudiante se presentó a clase y se quedó hasta el final. A algunos estudiantes se les otorgan tarjetas que los permiten salir de clase si necesitan ir a ver a un consejero o terapeuta durante el día escolar.

Y los estudiantes no son los únicos que necesitan ayuda para el reingreso. La trabajadora social psiquiátrica de la escuela, a quien tampoco nombramos, dice que una gran parte de su trabajo después de una sobredosis es hablar con los padres sobre situaciones muy difíciles.

“A menudo los padres tienen dificultades con la idea de que su estudiante tiene un (problema) de abuso de sustancias”, dice. Ella hace todo lo posible para educar a los padres sobre el cambiante panorama actual de las drogas y cómo la familia puede ayudar mejor a sus hijos, incluso dando su consentimiento para los servicios de rehabilitación.

La escuela se ha asociado con una organización comunitaria de salud mental para brindar terapia a los estudiantes de la escuela. Los terapeutas de la organización pasan todos los viernes para realizar controles con estudiantes específicos y para estar disponibles para cualquiera que lo necesite.

La rehabilitación es un enfoque costoso que requiere muchos recursos

LAUSD no es el único distrito que avanza hacia un modelo de rehabilitación. Los administradores de las escuelas públicas del condado de Prince George, en Maryland, también están explorando una transición para alejarse de la tolerancia cero. Pero citan un obstáculo importante: es caro. Alguien tiene que pagar la factura de los programas y contratar personal para ayudar a los padres a navegarlos.

Richard Moody, supervisor de Participación Estudiantil y Apoyo Escolar del condado de Prince George, todavía está tratando de descubrir cómo pagar un modelo de rehabilitación.

«Tenemos una lista completa de programas para pacientes hospitalizados y ambulatorios, pero muchos de ellos no atienden a adolescentes», dice. Moody también descubre que a veces los estudiantes y los padres indocumentados evitan por completo los programas de tratamiento por miedo a llenar papeleo y poner sus nombres en un sistema. El director de Los Ángeles dice que esa es una de las principales razones por las que la escuela decidió brindar servicios en el campus.

Al igual que LAUSD, el condado de Prince George espera sortear estas barreras contratando atención interna para los estudiantes, pero Moody dice que el cronograma para ello es incierto.

Su distrito tiene que depender de subvenciones para contratar nuevos puestos, como consejeros internos sobre abuso de sustancias, pero ha sido una espera de meses para recibir respuesta sobre esas solicitudes de subvenciones.

Una crisis que evoluciona rápidamente se topa con burocracias escolares lentas

Puede que el panorama de las drogas esté cambiando rápidamente, pero las burocracias escolares son lentas. Puede resultar difícil para los distritos mantenerse al día.

En LAUSD, el director lo toma día a día. Sobre todo porque el modelo de rehabilitación conlleva mucho trabajo extra.

Cuando se le pregunta qué lo motiva, responde: «La segunda semana de junio». Lograr que los estudiantes lleguen a su graduación, limpios y armados de hábitos para una vida más saludable.

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