Cómo las escuelas (pero no necesariamente la educación) se volvieron fundamentales para las primarias republicanas

Cómo las escuelas (pero no necesariamente la educación) se volvieron fundamentales para las primarias republicanas

De hecho, es difícil decir realmente cuánto les importa a los votantes el tema. Cuando los encuestadores preguntan a los votantes republicanos cuáles son sus principales prioridades, la economía tiende a ocupar el primer lugar. La inmigración también está ahí arriba. La política exterior, a veces. A menudo, la educación se encuentra en el último lugar, si es que ocupa algún lugar.

“La gente confunde los gritos con las prioridades. Confunden pasión con priorización”, dijo Frank Luntz, un estratega republicano que ha dirigido muchos grupos focales de votantes.

“Sí, transgénero y todo eso hace que la gente grite. Pero eso no es lo que realmente le importa a la gente”, añadió.

Un problema único para todos

Primero, una distinción importante: en esta primaria, hablar de escuelas y hablar de educación suelen ser cosas diferentes.

Gran parte de la retórica de campaña de los republicanos no ha girado en torno al rendimiento estudiantil, la elección de escuela o las pruebas estandarizadas. Más bien, se trata de librar guerras culturales en el campo de batalla de las escuelas K-12.

Y si bien puede que ese no sea el factor que impulse a los votantes hacia un candidato u otro, escuelas Sin embargo, desempeñan un papel importante para los candidatos. El tema de las escuelas es una herramienta poderosa para que los candidatos cuenten a los votantes la historia de quiénes son.

Trump, por ejemplo, utiliza el tema de las escuelas como una forma de decirle a su público que la llamada “corrección política” y el “despertarismo” han ido demasiado lejos. Su argumento es que él es el hombre indicado para detener los excesos de lo que él llama “la izquierda radical”.

DeSantis adopta un rumbo similar, pero se inclina más hacia el tema que Trump, usándolo como una oportunidad para contarles a los votantes sobre su historial como gobernador de Florida, para mostrarles que está haciendo el trabajo de controlar a los liberales.

En ese discurso de Davenport, por ejemplo, expuso su historial: “Promulgamos una declaración de derechos de los padres. Protegimos los deportes femeninos en Florida. Prohibimos las cirugías transgénero para niños menores de edad en Florida. Promulgamos la elección universal de escuelas. Eliminamos la ideología, la CRT y la ideología de género en las escuelas”.

Para la exgobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, se trata de presentarse como sensata, además de enfatizar su papel como la única mujer en el campo republicano.

En un discurso en Waukee, Iowa, este mes, Haley abordó las debilidades del sistema educativo estadounidense: “Sólo el 31% de los estudiantes de octavo grado dominan la lectura. Treinta y uno por ciento. Sólo el 27% de los estudiantes de octavo grado dominan las matemáticas. Si no hacemos algo al respecto, dentro de diez años estaremos en un mundo de dolor”.

Más tarde también enfatizó que las niñas transgénero practican deportes femeninos, un tema que ha llamado «el problema de las mujeres de nuestro tiempo».

“Las niñas fuertes se convierten en mujeres fuertes. Las mujeres fuertes se convierten en líderes fuertes. Nada de eso sucede si tienes niños biológicos practicando deportes femeninos. Tenemos que eliminar eso”, dijo.

Esa frase recibió un gran aplauso.

¿Demasiado énfasis en las escuelas (poco en la educación)?

Centrarse en cuestiones culturales en las escuelas puede animar a la base, pero para Luntz, hablar sobre logros educativos reales podría ganar más votantes. Luntz señala a DeSantis como el candidato que cree que se está equivocando más en esto.

“Lo está utilizando como sustituto de las guerras culturales, y esa no es la forma de abordar la educación. El público quiere sacar la política partidista de la educación”, explicó Luntz.

La historia de los candidatos republicanos que hablan de escuelas se remonta al cierre de escuelas durante los primeros días de la pandemia de COVID-19, dice Luntz. Además de preocuparse por la pérdida de aprendizaje, los padres también obtuvieron una visión de los planes de estudio escolares, y a algunos no les gustó lo que vieron, ya fuera sobre cultura o simplemente sobre cómo se enseñaban lectura y matemáticas.

Todo eso puede ser cierto, pero según Heather Harding, las escuelas también fueron utilizadas como armas con fines políticos. Harding es director educativo de la Campaña por Nuestro Futuro Compartido, que se centra en la equidad en la educación.

«Creo que la nación pasó por un momento muy difícil durante la pandemia mundial», dijo. «Creo que los estrategas políticos aprovecharon ese miedo y descontento para generar muchas cosas en forma de desinformación».

Opiniones fuertes, pero preocupaciones mayores

En las conversaciones con los votantes de Iowa durante los últimos meses, pocos mencionaron la educación o las escuelas como una prioridad máxima. Sin embargo, cuando se les preguntó directamente sobre el tema, muchos tenían opiniones firmes.

Dave Meggers es un granjero que fue a ver a Trump a Davenport en septiembre. Dijo que el precio del combustible es su principal preocupación. Pero cuando se le preguntó acerca de las escuelas, habló sobre trabajar con otros padres para influir en este distrito local.

«Somos duros con nuestra junta escolar en diferentes situaciones de este tipo», explicó. “Una cosa eran, ya sabes, los libros en la escuela y cosas así. Y nosotros también fuimos uno de los primeros en sacar a nuestros hijos de las máscaras”.

Lori Tiangco se ofreció como voluntaria para DeSantis en un mitin de noviembre en Des Moines. A diferencia de Meggers –y de muchos votantes republicanos– las cuestiones culturales en las escuelas son una prioridad absoluta para ella. Habló sobre su nieto y cómo reaccionaron sus padres ante la enseñanza de la escuela sobre cuestiones LGBT.

“Lo sacaron y lo educaron en casa porque no querían que se les impusiera eso, lo que va en contra de nuestros valores morales cristianos que tenemos”, dijo.

Pero hay una amplia gama de opiniones. En un evento reciente de Nikki Haley en Clear Lake, Stacey Doughan, presidenta de la Cámara de Comercio de la ciudad, dijo que centrarse en cuestiones de guerra cultural la deja fría.

«Creo que cuando lo reducemos a la raza y el género, realmente no entendemos el punto», dijo. «Lo que realmente importa es cualquier cosa que necesitemos hacer para que nuestros niños puedan ir a la escuela, disfrutar de ir a la escuela y aprender lo que necesitan para ser competitivos en un mercado internacional».

De hecho, ese evento de Haley tuvo al menos un votante que no está de acuerdo en un tema clave de la guerra cultural republicana.

«Este es el único punto de discordia que tengo con ella», dijo Michelle Garland, profesora de psicología en la cercana Universidad Waldorf, de Haley. “La tasa de suicidio entre los adolescentes homosexuales es la más alta de todos los grupos y tienen derecho a ser llamados por el género que prefieran. No es asunto nuestro decirle a alguien quién es”.

Eso hace que Garland sea inusual entre los votantes de las primarias republicanas. Pero claro, esto es lo que pasa con la priorización: los niños trans no son su principal prioridad. Israel lo es. Y a ella le gusta la posición de Haley sobre Israel.

Además, Garland es, en pocas palabras, una superfan de Nikki Haley.

“Me enamoré de Nikki la primera vez que habló desde la ONU”, recordó. “Y luego, cuando anunció que se postularía para la presidencia, me alegró el día”.

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