Cómo la COVID-19 redujo la cartera de proyectos STEM

Cómo la COVID-19 redujo la cartera de proyectos STEM

No tenemos datos de otras escuelas privadas porque se han negado a participar en las pruebas NAEP, pero las disminuciones en matemáticas de octavo grado entre los estudiantes de escuelas públicas de alto rendimiento y de las escuelas católicas no son buenas señales.

La NAEP evalúa lectura y matemáticas en cuarto y octavo grado cada dos años para realizar un seguimiento del progreso educativo. Es una de las únicas pruebas que se puede utilizar para realizar comparaciones entre estados y generaciones. Más que 400.000 estudiantes están especialmente seleccionados para representar las regiones y las características demográficas de la nación.

Entre las cuatro pruebas de la NAEP, las matemáticas de octavo grado mostraron la caída más pronunciada durante la pandemia. Las matemáticas sufrieron un mayor impacto que la lectura porque los niños todavía pueden leer en casa, mientras que las matemáticas son algo que los estudiantes aprenden principalmente en la escuela. Si no leíste “El Hobbit” en tu clase de inglés de séptimo grado porque estuviste enfermo con Covid, aún puedes ser un buen lector para toda la vida. Pero no practicar lo suficiente con tasas, proporciones y porcentajes en la escuela secundaria puede descarrilar a alguien que De lo contrario, podría haber sobresalido.

Por qué las matemáticas de octavo grado se vieron más afectadas que las de cuarto grado es un poco menos obvia. Una explicación es que los conceptos que los estudiantes necesitan aprender son más difíciles. Las raíces cuadradas y los exponentes posiblemente sean más difíciles de dominar que la multiplicación y la división. Y menos padres pueden ayudar con la tarea a medida que las matemáticas aumentan en complejidad.

Otra explicación más es psicológica. Estos alumnos de octavo grado estaban en sexto grado cuando estalló la pandemia en la primavera de 2020. Este es un momento crítico en el desarrollo de la adolescencia cuando los niños están descubriendo quiénes son y adónde pertenecen. Gran parte de este desarrollo se produce a través de la interacción social. El aislamiento puede haber atrofiado el desarrollo psicológico y eso, en última instancia, afectó la motivación, las habilidades de estudio y la capacidad de retrasar la gratificación, todo lo necesario para sobresalir en matemáticas.

Repasemos juntos los números.

Los estudiantes de mayor rendimiento perdieron terreno en matemáticas de octavo grado

Fuente: Boleta de calificaciones de Matemáticas de la NAEP 2022

Este cuadro muestra que los estudiantes de mayor rendimiento, aquellos en el 10% y el 25% superior, perdieron tanto como los estudiantes de bajo rendimiento en la parte inferior en matemáticas de octavo grado. Estos alumnos de octavo grado estaban en la primavera de sexto grado cuando se produjo la pandemia en 2020, y es posible que no dominaran importantes habilidades previas, como tasas y proporciones. Estos niños en la cima se desempeñan al nivel de su grado, pero no tan alto como los estudiantes de octavo grado.

Menos estudiantes de octavo grado alcanzan niveles avanzados y competentes

Fuente: Boleta de calificaciones de Matemáticas de la NAEP 2022

Este gráfico de barras muestra que antes de la pandemia, el 10% de los estudiantes de octavo grado del país tenían un rendimiento avanzado en matemáticas. Eso cayó al 7%. Y el número de estudiantes considerados competentes en matemáticas de octavo grado cayó aún más, del 24% al 20%. Podría decirse que antes de la pandemia, el 34% de la población de octavo grado estaba en camino de seguir matemáticas avanzadas en la escuela secundaria y una futura carrera STEM si así lo deseaban. Después de la pandemia de 2022, solo el 27% estaba bien preparado.

Los estudiantes de las escuelas católicas generalmente tienen un rendimiento mucho mejor que los estudiantes de las escuelas públicas. En gran parte, eso se debe a los ingresos familiares; Los estudiantes más ricos tienden a obtener puntuaciones más altas en los exámenes que los estudiantes más pobres. Los estudiantes de escuelas católicas tienden a ser más ricos; sus familias pueden pagar la matrícula de una escuela privada. En los últimos años, la Iglesia Católica ha cerrado cientos de escuelas que atendían a familias de bajos ingresos, dejando a una población de mayores ingresos en las aulas restantes.

Las escuelas católicas superaron a las públicas pero también cayeron

Fuente: Boleta de calificaciones de Matemáticas de la NAEP 2022

Este cuadro muestra que los estudiantes de escuelas católicas, representados por los diamantes, superaron a los estudiantes de escuelas públicas, representados por los círculos, en matemáticas de octavo grado. Pero aun así fue una fuerte caída de cinco puntos en el rendimiento en matemáticas de octavo grado para los estudiantes de escuelas católicas, casi tan grande como la caída de ocho puntos para los estudiantes de escuelas públicas. Decenas de estudiantes blancos en escuelas católicas disminuyeron cinco puntos; Las puntuaciones de los estudiantes de las escuelas católicas de los suburbios disminuyeron siete puntos. Casi una cuarta parte de los estudiantes de escuelas católicas se desempeñan ahora por debajo del nivel básico en matemáticas para su grado.

A pesar de la buena reputación académica de las escuelas católicas y los elogios que recibieron por reanudar antes la instrucción presencial, los puntajes en matemáticas sugieren un problema. Y es un problema que potencialmente se extiende a todo el universo de las escuelas privadas, donde El 9% de los estudiantes están matriculados.según los últimos datos disponibles de 2019.

Hablé con Ron Reynolds, director ejecutivo de la Asociación de Organizaciones de Escuelas Privadas de California, quien me explicó que no sólo las escuelas católicas, sino también muchas otras escuelas privadas sufrieron incluso si no habían estado cerradas por mucho tiempo. Reynolds dijo que las escuelas privadas todavía se veían afectadas por enfermedades, muertes y ausencias y eso podría haber afectado la instrucción.

«Las escuelas privadas son comunidades muy unidas en las que los maestros tienden a estar más entrelazados en las vidas de los niños y las familias a las que sirven», dijo. “Cuando se tiene una crisis y hay tanta gente experimentando estrés y pérdida, eso ciertamente puede afectar al maestro de maneras significativas”.

Desafortunadamente, no sabemos exactamente cómo les fue a otras escuelas privadas durante la pandemia porque se han negado a participar en las pruebas NAEP durante la última década. Reynolds, que forma parte de la junta directiva que supervisa el examen NAEP, ha estado intentando presionar a más escuelas privadas para que participen, pero hasta ahora, sin éxito.

Juntas, las escuelas privadas, las escuelas públicas selectivas y las escuelas suburbanas prósperas han sido importantes campos de formación para los futuros científicos e ingenieros del país. Por supuesto, es posible que estos estudiantes de alto rendimiento, ahora estudiantes de décimo grado, se pongan al día. Muchos de ellos provienen de familias más ricas que pueden pagar tutores o asistir a escuelas con buenos recursos. Pero no veo mucha evidencia de que las escuelas hayan tenido la capacidad de pensar en la cartera de estudiantes avanzados cuando muchos estudiantes están tan necesitados. Y con la inflación de calificaciones posterior a la pandemia, es posible que los estudiantes y los padres no reciban las señales que necesitan para buscar ayuda adicional de forma independiente.

La administración de la prueba NAEP de 2024 concluyó en marzo, pero los resultados no se conocerán hasta dentro de muchos meses. Estaré atento a las matemáticas de octavo grado y a los puntajes del SAT, ACT y de Colocación Avanzada en los próximos años.

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