¿Cómo inspirar esperanza climática en los niños? Ensuciarse las manos

¿Cómo inspirar esperanza climática en los niños? Ensuciarse las manos

«¡De acuerdo! ¿Quieres abrir este bebé? dice Steven Wynbrandt, un agricultor local y consultor en compostaje que ha ayudado a la escuela con su programa.

El «¡Sí!» De las decenas de estudiantes su pregunta es ensordecedora.

Los estudiantes de jardín de infantes a octavo grado en The Wesley School celebran la cosecha del primer abono de la escuela con una pancarta que marca cuántos desechos de alimentos se han desviado del vertedero. (Steven Wynbrandt./Steven Wynbrandt)

Acribillan a Wynbrandt con preguntas mientras rompe los lazos que mantienen cerrado el contenedor: “¿Va a oler?” “¿Cómo será?” “¿Se va a derramar?”

Del recipiente se derrama un rico abono negro.

«¡No apesta nada!» dice uno de los niños. «¡Huele a tierra!»

Los 5200 kilos de desperdicios de alimentos desviados de un vertedero son una gran noticia para el clima. Los alimentos que se descomponen en un vertedero producen metano, uno de los gases más potentes que calientan el planeta. Pero transformar material orgánico en abono significa que hay menos metano en la atmósfera.

El personal de la Escuela Wesley podría haber arrojado fácilmente los desperdicios de comida de la escuela en un contenedor verde proporcionado por la ciudad. La ley de California exige que se reciclen los desechos de alimentos municipales. Pero quitarlo de la vista, lo que habría sido más fácil, habría perdido el sentido, dice la profesora de ciencias Johnna Hampton-Walker.

«Cuando es así de invisible, no lo ven», dice. «Ellos lo saben, pero no lo entienden».

Cuando Finn, estudiante de sexto grado, vio la pila de abono terminada, se hundió.

«Ese es mi pollo a la naranja», dice. “Ese no es un alimento cualquiera. En algún lugar hay mi alimento.»

La escuela utilizará el abono en las plantas alrededor del campus. Una parte se ofrecerá a las familias que quieran utilizarla en casa y lo que quede se donará.

El gráfico de predicciones de abono fue una de las muchas tareas de abono en la clase de ciencias de Johnna Hampton-Walker. (Caleigh Wells/KCRW)

Kingston, estudiante de quinto grado, se emocionó al saber que su desperdicio de alimentos ayudará a cultivar nuevos alimentos en el campus. «Se siente bien que estés haciendo algo que ayuda al planeta, en lugar de simplemente sentarte y ver cómo se destruye», dice.

Ésa es la respuesta que quiere Wynbrandt. Quiere trabajar con más escuelas como The Wesley School para iniciar estos programas de compostaje. «Muchos de nosotros, especialmente los niños, nos sentimos realmente abrumados e impotentes y no sabemos qué hacer», dice Wynbrandt sobre la crisis climática. “Esta es una crisis existencial y ¿cómo podemos marcar la diferencia? ¿Cómo hacemos mella?

La terapeuta Jennifer Silverstein dice que parte de ayudar a los jóvenes a comprender la gravedad del cambio climático causado por el hombre es desarrollar su tolerancia a información nueva (y a veces devastadora). Ella dice que durante esas conversaciones difíciles, les ayuda permitirles estar al aire libre en la naturaleza y participar en la acción colectiva.

Sloan, estudiante de quinto grado, se sintió tan empoderada por el programa de composición de la escuela que decidió tomar medidas climáticas fuera de la escuela. Junto con varios otros estudiantes de quinto grado, Sloane dice: “Instalamos un puesto de limonada en la casa de nuestro amigo y ganamos más de $200, y los donamos al NRDC”, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. También ayudaron a crear una petición para reemplazar los tenedores y cucharas de plástico en la cafetería de la escuela por otros compostables.

Leo, estudiante de quinto grado, dice que el programa de compostaje le ha resultado útil.

«Saber que soy parte de algo bueno me ayuda a dormir por la noche», dice. «Si podemos trabajar juntos, todo estará bien y todo saldrá bien».

En octubre, se necesitaron dos horas para vaciar el contenedor de abono y prepararlo para recibir los restos del almuerzo del día siguiente. Los otros cuatro contenedores permanecen llenos de restos de comida que están en proceso de descomponerse. Los carteles decorados en el exterior de cada contenedor indican cuándo se pueden abrir en el nuevo año para que la próxima generación de plantas en el campus pueda beneficiarse de la rica tierra.

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