Cinco conclusiones sobre la segregación escolar 70 años después de Brown v. Board

Cinco conclusiones sobre la segregación escolar 70 años después de Brown v. Board

Este gráfico anterior, elaborado por Reardon y Owens, muestra cómo la segregación se desplomó en todo el país entre 1968 y 1973. Los investigadores se centraron en aproximadamente 500 distritos escolares más grandes donde había al menos 2500 estudiantes negros. Esto abarca a casi dos tercios de todos los estudiantes negros del país y evita enturbiar el análisis con miles de pequeños distritos de residentes en su mayoría blancos.

La medida de segregación de Reardon y Owens compara a los compañeros de clase del estudiante blanco promedio con los compañeros de clase del estudiante negro promedio. Por ejemplo, en el distrito Charlotte-Mecklenburg de Carolina del Norte, en 1968 el estudiante blanco promedio asistía a una escuela donde el 90% de sus compañeros eran blancos y sólo el 10% eran negros. El estudiante negro promedio asistía a una escuela donde el 76% de sus compañeros eran negros y el 24% blancos. Luego, Reardon y Owens calcularon la brecha en la exposición a cada carrera. Los estudiantes blancos tenían un 90% de compañeros blancos, mientras que los estudiantes negros tenían un 24% de compañeros blancos. La diferencia fue de 66 puntos porcentuales. Por otro lado, los estudiantes negros tenían un 76% de compañeros de clase negros, mientras que los estudiantes blancos tenían un 10% de compañeros de clase negros. Nuevamente la diferencia fue de 66 puntos porcentuales, lo que se traduce en 0,66 en el índice de segregación.

Pero en 1973, después de que la desegregación ordenada por la corte entró en vigor, el estudiante blanco promedio asistía a una escuela que era 69% blanca y 31% negra. El estudiante negro promedio asistía a una escuela en la que el 34% era negro y el 66% blanco. En cinco cortos años, la brecha de exposición racial cayó de 66 puntos porcentuales a 3 puntos porcentuales. Las escuelas reflejaban la demografía de Charlotte-Mecklenburg. En el gráfico anterior, Reardon y Owens promediaron las cifras del índice de segregación para los 533 distritos con importantes poblaciones negras. Eso es lo que representa cada punto.

A principios de la década de 1990, esta medida de segregación comenzó a aumentar nuevamente, como lo muestra la cola roja en el gráfico anterior. Owens lo llama un “repunte lento y constante” en contraste con la drástica disminución de la segregación después de 1968. La segregación no se ha recuperado ni ha regresado a los niveles anteriores a Brown. «Existe la idea errónea de que la segregación es peor que nunca», dijo Reardon.

Aunque la línea roja desde 1990 hasta el presente parece casi plana, cuando la amplías, puedes ver que la segregación entre negros y blancos creció un 25% entre 1991 y 2019. Durante la pandemia, la segregación volvió a disminuir ligeramente.

Vista detallada del segmento de la línea roja en el cuadro anterior, “Segregación promedio entre blancos y negros, 1968-2022”. Fuente: Owens y Reardon, “The state of segregation: 70 years after Brown”, presentación de 2024 en la Universidad de Stanford.

Es importante enfatizar que estos niveles de segregación entre negros y blancos son pequeños en comparación con el grado de segregación de finales de los años sesenta. Un aumento del 25% puede parecer mucho, pero es menos de 4 puntos porcentuales.

«Es lo suficientemente grande como para preocuparme», dijo Owens. “Ahora es el momento de estar atentos a esto. Si continúa en esta dirección, tomaría mucho tiempo volver a alcanzar a Brown. Pero no dejemos que siga subiendo”.

Aún más preocupante es el hecho de que la segregación aumentó sustancialmente si nos concentramos en las ciudades más grandes del país. La segregación entre blancos y negros en los 100 distritos escolares más grandes aumentó un 64% entre 1988 y 2019, calcularon Owens y Reardon.

Fuente: Owens y Reardon, “The state of segregation: 70 years after Brown”, presentación de 2024 en la Universidad de Stanford.

2. La elección de escuela influye en la segregación reciente

¿Por qué está volviendo a aumentar la segregación?

La expiración de las órdenes judiciales que exigían la integración escolar y la expansión de las políticas de elección de escuelas, incluido el rápido crecimiento de las escuelas charter, explica todo el aumento de la segregación desde 2000 en adelante, dijo Reardon. Más de 200 distritos medianos y grandes fueron liberados de órdenes judiciales de eliminación de la segregación entre 1991 y 2009, y la segregación escolar racial en estos distritos aumentó gradualmente en los años posteriores.

La elección de escuela, sin embargo, parece ser la fuerza dominante. Más de la mitad del aumento de la segregación en la década de 2000 puede atribuirse al aumento de las escuelas charter, cuyo número comenzó a aumentar rápidamente a finales de la década de 1990. En muchos casos, familias blancas o negras acudieron en masa a diferentes escuelas charter, dejando atrás un alumnado menos diverso en las escuelas públicas tradicionales.

La razón del aumento de la segregación en la década de 1990, antes de que se disparara el número de escuelas charter, es más difícil de entender. Owens especula que otras políticas de elección de escuelas, como la opción de asistir a cualquier escuela pública dentro de un distrito o la creación de nuevas escuelas magnet, pueden haber influido, pero no tiene los datos para demostrarlo. La gentrificación blanca de las ciudades en la década de 1990 también podría ser un factor, dijo, ya que los recién llegados blancos favorecían un pequeño conjunto de escuelas o enviaban a sus hijos a escuelas privadas.

«Podríamos estar captando un momento en el que ha habido una afluencia de un grupo antes de que el otro grupo se vaya», dijo Owens. «Es difícil decir cómo serán las cifras dentro de 10 años».

3. Es importante separar los cambios demográficos del aumento de la segregación

Existe una narrativa popular de que la segregación ha aumentado porque es más probable que los estudiantes negros asistan a la escuela con otros estudiantes que no son blancos, especialmente los estudiantes hispanos. Pero Reardon y Owens dicen que este análisis combina los cambios demográficos en la población estadounidense con la segregación. La proporción de estudiantes hispanos en las escuelas de EE. UU. se acerca ahora30% y todos asisten a escuelas con más compañeros hispanos. Los estudiantes blancos, que solían representar85% de la población estudiantil estadounidense en 1970, ahora representan menos de la mitad.

Fuente: Owens y Reardon, “The state of segregation: 70 years after Brown”, presentación de 2024 en la Universidad de Stanford.

La línea azul en el gráfico anterior muestra cómo los compañeros de clase del estudiante negro, hispano o nativo americano promedio han aumentado de aproximadamente un 55 % de estudiantes negros, hispanos y nativos americanos a principios de la década de 1970 a casi un 80 % de estudiantes negros, hispanos y nativos americanos en la actualidad. . Eso significa que el estudiante promedio que no es blanco asiste a una escuela que está compuesta abrumadoramente por estudiantes que no son blancos.

Pero mire cómo la línea roja, que representa a los estudiantes blancos, sigue el mismo camino. El estudiante blanco promedio asiste a una escuela que pasó de un 35% de estudiantes que no son blancos en la década de 1970 a casi un 70% de estudiantes que no son blancos en la actualidad. «Está enteramente impulsado por estudiantes hispanos», dijo Owens. «Incluso las escuelas 'blancas' de Los Ángeles son 40% hispanas».

Investigué datos del Departamento de Educación de EE. UU. para mostrar cómo las escuelas extremadamente segregadas se han vuelto menos comunes. El porcentaje de estudiantes negros que asisten a una escuela que es El 90% o más de negros cayó del 23% en 2000 al 10% en 2022. Sólo 1 de cada 10 estudiantes negros asiste a una escuela exclusivamente negra o casi exclusivamente negra. Mientras tanto, el porcentaje de estudiantes blancos que asisten a una escuela que es 90% o más blanca cayó del 44% al 14% durante este mismo período. Eso es 1 de cada 7. Muchos menos estudiantes negros o blancos están aprendiendo en escuelas que están compuestas casi en su totalidad por estudiantes de su misma raza.

Al mismo tiempo, el porcentaje de estudiantes negros que asisten a una escuela donde el 90% de los estudiantes no son blancos aumentó de 37% en 2000 a 40% en 2022. Pero observemos el fuerte crecimiento de los estudiantes hispanos durante este período. Pasaron de 7,6 millones (menos que el número de estudiantes negros) a más de 13,9 millones (casi el doble del número de estudiantes negros).

4. La mayor parte de la segregación se produce a través de los límites de los distritos escolares

Fuente: Owens y Reardon, “The state of segregation: 70 years after Brown”, presentación de 2024 en la Universidad de Stanford.

Este gráfico de barras muestra cómo las escuelas están segregadas por dos razones. Una es que personas de diferentes razas viven en lados opuestos de las líneas de los distritos escolares. Detroit es un ejemplo extremo. El Las escuelas de la ciudad están dominadas por estudiantes negros.. Mientras tanto, los suburbios de Detroit, que operan sistemas escolares independientes, están dominados por estudiantes blancos. Casi toda la segregación se debe a que personas de diferentes razas viven en diferentes distritos. Mientras tanto, en el área metropolitana de Charlotte, Carolina del Norte, más de la mitad de la segregación refleja la distribución desigual de los estudiantes dentro de los distritos escolares.

A nivel nacional, el 60% de la segregación se produce debido al escenario de Detroit: la gente vive más allá de las fronteras administrativas, calcularon Reardon y Owens. Aun así, el 40% de la segregación actual se produce dentro de fronteras administrativas que las autoridades pueden controlar.

5. La segregación residencial está disminuyendo

La gente suele decir que es poco lo que se puede hacer respecto de la segregación escolar hasta que integremos los vecindarios. Me sorprendió saber que la segregación residencial ha ido disminuyendo en los últimos 30 años, según el análisis de las zonas censales de Reardon y Owens. Más personas blancas y negras viven cerca unas de otras. Y, sin embargo, al mismo tiempo, la segregación escolar está empeorando.

Todo esto es importante, dijo Reardon, porque los niños aprenden a ritmos diferentes en sistemas más segregados. «Sabemos que las escuelas más integradas brindan más oportunidades educativas equitativas», dijo. «Las cosas que estamos haciendo con nuestros sistemas escolares están empeorando la segregación».

Reardon recomienda más reformas a la política de vivienda para integrar los vecindarios y más “barandillas” en los sistemas de elección de escuelas para que no se pueda permitir que produzcan escuelas altamente segregadas.

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