A medida que las escuelas adoptan la ciencia de la lectura, los investigadores critican el énfasis excesivo en las habilidades auditivas

A medida que las escuelas adoptan la ciencia de la lectura, los investigadores critican el énfasis excesivo en las habilidades auditivas

«Si se enseña conciencia fonémica, los estudiantes aprenderán conciencia fonémica», lo cual no es el objetivo, dijo Tiffany Peltier, un científico del aprendizaje que asesora sobre la alfabetización de profesores en NWEA, una empresa de evaluación. «Si enseñas a combinar y segmentar usando letras, los estudiantes aprenden a leer y deletrear».

La conciencia fonémica tiene una historia complicada. En la década de 1970, los investigadores descubrieron que los buenos lectores también tenían una buena sentido de los sonidos que constituyen las palabras. Esta conciencia del sonido ayuda a los estudiantes a asignar el alfabeto escrito a los sonidos, un paso importante en el aprendizaje de la lectura y la escritura. Los investigadores demostraron que estas habilidades auditivas se podían enseñar y los primeros estudios demostraron que se podían enseñar como una ejercicio puramente oral sin letras.

Pero la ciencia evolucionó. En 2000, el Panel Nacional de Lectura describió los cinco pilares de la instrucción de lectura basada en evidencia: conciencia fonémica, fonética, fluidez, vocabulario y comprensión. Esto ha llegado a ser conocido como la ciencia de la lectura. Para entonces, se habían realizado más estudios sobre la conciencia fonémica y las lecciones orales por sí solas no tuvieron tanto éxito. El metanálisis del panel de lectura de 52 estudios demostraron que la instrucción de la conciencia fonémica era casi dos veces más efectiva cuando las letras se presentaban junto con los sonidos.

Muchas escuelas ignoraron las recomendaciones del panel de lectura y eligieron enfoques diferentes que no enseñaban sistemáticamente fonética o conciencia fonémica. Pero a medida que la ciencia de la lectura ganó popularidad en la última década, las lecciones de conciencia fonémica también se dispararon. Los programas de formación de profesores en ciencias de la lectura enfatizaron la importancia de la conciencia fonémica. Empresas vendieron programas fonémicos a escuelas y les dijo a los maestros que lo enseñaran todos los días. Muchas de estas lecciones fueron auditivas, incluidos cánticos y canciones sin letras.

A los investigadores les preocupaba que los educadores estuvieran dando demasiado énfasis al entrenamiento auditivo. Un artículo de 2021, “Dicen que se puede impartir instrucción de conciencia fonémica «en la oscuridad», pero ¿debería hacerlo?” de nueve destacados investigadores de la lectura criticaron cómo se enseñaba la conciencia fonémica en las escuelas.

Veinte años después del informe del panel de lectura, un El segundo metanálisis salió en 2022. con estudios aún más recientes pero llegó a la misma conclusión. Investigadores de la Universidad de Baylor analizaron más de 130 estudios y encontraron el doble de beneficios para la conciencia fonémica cuando se enseñaba con letras. A tercer metanálisis se presentó en una sesión de carteles de la reunión anual de 2022 de la Sociedad para el Estudio Científico de la Lectura. También descubrió que la instrucción era más efectiva cuando se combinaban sonidos y letras.

A primera vista, añadir letras a los sonidos puede parecer idéntico a enseñar fonética. Pero algunos expertos en lectura dicen que la conciencia fonémica con las letras todavía enfatiza las habilidades auditivas de segmentar palabras en sonidos y combinarlos. La visualización visual de la letra es casi como una enseñanza subliminal de fonética sin decir explícitamente: «Este símbolo alfabético ‘a’ produce el sonido ‘ah'». Otros explican que no existe una línea clara entre la conciencia fonémica y la fonética y que se pueden enseñar en conjunto.

Los autores del último metanálisis de 2024 esperaban brindar a los docentes más orientación sobre cuánto tiempo de clase invertir en la conciencia fonémica. Pero desafortunadamente, los estudios en el aula que encontraron no llevaban la cuenta de las actas. Los investigadores se quedaron con sólo 16 estudios de alta calidad, todos los cuales eran intervenciones con estudiantes con dificultades. Se trataba de sesiones de tutoría individuales o en grupos pequeños, además de cualquier lección de conciencia fonémica que los niños también pudieran haber estado recibiendo en sus aulas habituales, lo cual no estaba documentado. Por lo tanto, es imposible decir a partir de este metanálisis exactamente cuánta formación sólida necesitan los estudiantes.

La autora principal del metanálisis de 2024, Florina Erbeli, psicóloga educativa de Texas A&M, dijo que la cifra de 10,2 horas en su artículo no es una “número mágica”. Es solo un promedio de los resultados de los 16 estudios que cumplieron con sus criterios para ser incluidos en el metanálisis. La cantidad adecuada de conciencia fonémica puede ser mayor o menor, dependiendo del niño.

Erbeli dijo que el punto más importante que los maestros deben entender es que hay rendimientos decrecientes con la instrucción únicamente auditiva y que los estudiantes aprenden mucho más cuando las habilidades auditivas se combinan con letras visibles.

Mantuve correspondencia con Heggerty, el líder del mercado en lecciones de conciencia fonémica, que dice que sus programas se encuentran en el 70% de los distritos escolares de EE. UU. La compañía reconoció que la ciencia de la lectura ha evolucionado y por eso revisó su programa de conciencia fonémica en 2022 para incorporar letras e introdujo un nuevo programa en 2023 para combinarlo con la fonética. La compañía dice que está trabajando con investigadores externos para seguir mejorando los materiales educativos que vende a las escuelas. Debido a que muchas escuelas no pueden permitirse el lujo de comprar un nuevo programa de instrucción, Heggerty dice que también explica cómo los maestros pueden modificar lecciones auditivas más antiguas.

La empresa todavía recomienda que los profesores dediquen de ocho a 12 minutos al día a la conciencia fonémica hasta el final del primer grado. Esta recomendación contrasta con el consejo de muchos investigadores de la lectura que dicen que el niño promedio no necesita tanto. Muchos investigadores dicen que la conciencia fonémica continúa desarrollándose automáticamente a medida que mejoran las habilidades de lectura del niño sin un entrenamiento auditivo avanzado.

Peltier, consultor de alfabetización de la NWEA, a quien cité anteriormente, sugiere que la conciencia fonémica puede disminuir gradualmente hacia el otoño del primer grado. Una mayor conciencia fonémica no es necesariamente perjudicial, pero el tiempo de instrucción en el día es limitado. Ella cree que los preciosos minutos que actualmente se dedican a la conciencia fonémica oral podrían dedicarse mejor a la fonética, al desarrollo de vocabulario y conocimiento de contenidos mediante la lectura de libros en voz alta, debates en el aula y escritura.

Otro desarrollador de un programa de conciencia fonémica dirigido a lectores mayores y con dificultades está David Kilpatrick, profesor emérito de la Universidad Estatal de Nueva York en Cortland. Me dijo que cinco minutos al día podrían ser suficientes para el estudiante promedio en un salón de clases, pero algunos estudiantes con dificultades necesitan mucho más. Kilpatrick no está de acuerdo con las conclusiones de los metanálisis porque agrupan diferentes tipos de estudiantes. Dice que los estudiantes con dislexia grave necesitan más entrenamiento auditivo. Explicó que se necesita tiempo adicional para el trabajo auditivo avanzado que ayude a estos estudiantes a desarrollar recuerdos a largo plazo, dijo, y los metanálisis no midieron ese resultado.

Otra experta en lectura, Susan Brady, profesora emérita de la Universidad de Rhode Island, coincide en que algunas de las manipulaciones más avanzadas pueden ayudar a algunos estudiantes. Mover un sonido dentro y fuera de una palabra puede aumentar la conciencia de un grupo de consonantes, como quitar la “r” de la palabra “primero” para obtener “puño” y luego volver a insertarla. Pero ella dice que este tipo de sustitución de sonidos sólo debe hacerse con letras visibles. Hacer todas las manipulaciones sonoras mentalmente es demasiado agotador para los niños pequeños, dijo.

La preocupación de Brady es el malentendido de que los profesores deben enseñar todos los fonemas antes de pasar a la fonética. No es un precursor ni un requisito previo para leer y escribir, afirma. Por el contrario, se debería impartir una formación sólida al mismo tiempo que se introducen nuevos grupos de letras. “Las letras refuerzan la conciencia de los fonemas y la conciencia de los fonemas refuerza las letras”, dijo Brady, hablando en una sesión de formación docente de 2022. Dijo que los investigadores y formadores de docentes deben ayudar a los educadores a integrar las letras en su instrucción de lectura temprana. «Va a tomar algún tiempo penetrar el sistema de creencias que existe», dijo.

Alguna vez pensé que las guerras de la lectura giraban en torno a si se debía enseñar fonética. Pero hay intensos debates incluso entre aquellos que apoyan una ciencia de la lectura basada en la fonética. He llegado a comprender que la investigación aún no ha respondido a todas nuestras preguntas sobre la mejor manera de enseñar todos los pasos. Es posible que las escuelas estén enseñando demasiado la conciencia fonémica. Y los niños con dislexia podrían necesitar más que otros niños. Más importante aún, la ciencia de la lectura es la misma que cualquier otra investigación científica. Cada nueva respuesta también puede plantear nuevas preguntas a medida que nos acercamos a la verdad.

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