A los políticos les encanta hablar sobre cuestiones raciales y LGBTQ en la escuela. Maestros y adolescentes, no tanto.

A los políticos les encanta hablar sobre cuestiones raciales y LGBTQ en la escuela. Maestros y adolescentes, no tanto.

Los adultos y adolescentes se sintieron más cómodos con que los maestros enseñaran sobre racismo que sobre temas LGBTQ. También se sentían más cómodos con los profesores hablando de injusticias pasadas que de la desigualdad actual, y más cómodos con los derechos de los homosexuales que con los derechos de las personas trans. Y se sentían más cómodos con cualquiera de estos temas que surgían en la escuela secundaria, aunque muchos adolescentes informaron su propia incomodidad.

Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que dos tercios de los docentes en un estudio dijeran que habían decidido por su cuenta limitar su forma de hablar sobre temas potencialmente polémicos. Una razón: temían confrontaciones con padres molestos.

«Los temas de raza y LGBTQ a menudo se agrupan en discusiones sobre las llamadas ‘guerras culturales’ y cómo se desarrollan en la educación K-12», dijo Luona Lin, investigadora asociada de Pew. Pero los profesores y los estudiantes en realidad “se sienten muy diferentes acerca de estos dos temas”.

Estas son algunas de las principales conclusiones de los tres nuevos informes:

Muchos profesores se están autocensurando

Más de un tercio de los docentes estadounidenses trabajan en estados con leyes que restringen la forma en que los docentes hablan sobre temas que se consideran divisivos o controvertidos. Pero un estudio publicado este mes por la organización de investigación RAND encontró que las restricciones locales y los propios temores de los docentes también están teniendo un efecto.

En una encuesta realizada a 1.500 docentes el año pasado, dos tercios informaron que habían decidido por su cuenta limitar su forma de hablar sobre temas sociales y políticos en el aula. Mientras tanto, aproximadamente la mitad de los profesores dijeron a RAND que estaban sujetos a restricciones estatales o locales. Estos límites podrían ser formales, como una política de la junta escolar, o informales, como los comentarios de un director.

Más del 80% de los que estaban sujetos a una restricción local dijeron que habían realizado cambios en su enseñanza, independientemente de la ley estatal. Esto no debería sorprender, dijo Ashley Woo, investigadora asistente de políticas en RAND.

“Si su director le dice que haga algo, esa es la persona que está con usted en la escuela y puede ver lo que está sucediendo en su salón de clases”, dijo.

Al mismo tiempo, más de la mitad de los docentes que no estaban sujetos a ninguna restricción dijeron que habían limitado la forma en que hablaban sobre ciertos temas, siendo la autocensura más común en las comunidades conservadoras pero aún generalizada en las liberales.

Una razón importante que citaron los maestros para limitar la instrucción, especialmente en comunidades con restricciones locales, fue el temor a una confrontación con padres molestos y a que su administración no los apoyaría si enfrentaran un desafío.

Las cuestiones LGBTQ se plantean con menos frecuencia que el racismo en las aulas

Aunque las cuestiones LGBTQ son prominentes en la política local y nacional, un informe publicado esta semana revela un hallazgo sorprendente: la mayoría de los maestros dicen que la identidad de género y la orientación sexual apenas se discuten en clase, y muchos maestros dicen que no deberían serlo.

Según una encuesta representativa a nivel nacional realizada el otoño pasado por el no partidista Pew Research Center, más de dos tercios de los maestros de escuelas públicas K-12 dijeron que los temas relacionados con la orientación sexual y la identidad de género rara vez o nunca surgieron en sus aulas el año pasado. Alrededor de 3 de cada 10 dijeron que los temas surgían a veces o con frecuencia.

Mientras tanto, la mitad de los profesores dijeron que pensaban que los estudiantes no deberían aprender sobre la identidad de género en la escuela, y una proporción aún mayor de profesores de escuela primaria estaba de acuerdo con esa opinión.

Los hallazgos se producen cuando la legislación anti-trans crea un entorno más hostil para los jóvenes no conformes con el género en muchos estados.

Por el contrario, más de la mitad de los profesores dijeron que discutían temas relacionados con el racismo o la desigualdad racial al menos algunas veces. Alrededor de 4 de cada 10 profesores dijeron que los problemas rara vez o nunca surgían.

Casi dos tercios de los profesores dijeron que los estudiantes deberían aprender sobre la esclavitud y cómo afecta las vidas de los estadounidenses negros hoy en día, mientras que poco menos de una cuarta parte dijo que la esclavitud debería enseñarse sólo como un componente de la historia, sin ninguna relación con el presente.

Lin, el autor principal del informe Pew, dice que es probable que las políticas de las juntas escolares, la política local y las leyes estatales estén influyendo en lo que discuten los maestros, aunque la encuesta no mide esos factores.

¿Qué deberían aprender los niños pequeños sobre género y sexualidad?

En Searching for Common Ground, un estudio publicado esta semana por un equipo de la Universidad del Sur de California, los investigadores encuestaron a una muestra representativa de 3.900 adultos, aproximadamente la mitad de ellos padres de niños en edad escolar, y les preguntaron sobre docenas de escenarios relacionados con raza, sexualidad y género.

Los demócratas se sentían más cómodos que los republicanos en casi todos los escenarios, con los independientes y otros más o menos en el medio. Pero incluso los demócratas apoyaron menos discutir la identidad de género o preguntar los pronombres a los estudiantes en la escuela primaria que discutir el racismo o las diferentes estructuras familiares.

Casi la mitad de los encuestados pensó que era apropiado que un maestro de primaria tuviera una foto de su cónyuge del mismo sexo en su escritorio. Y casi la misma cantidad estaba de acuerdo con que los estudiantes de primaria leyeran un libro sobre dos pingüinos machos que adoptaban un pingüino bebé.

Pero sólo el 30% de los encuestados y sólo la mitad de los demócratas pensaron que era apropiado que un aula de primaria exhibiera decoraciones amigables con LGBTQ, como una bandera del Orgullo.

Los demócratas eran mucho más propensos a querer que los niños homosexuales o trans se vieran reflejados en la escuela, mientras que los republicanos eran mucho más propensos a temer que discutir estos temas cambiara a los niños, llevándolos a pensar que son homosexuales o trans.

«Los ejemplos partidistas más importantes parecen tener que ver con LGBTQ y cuestiones familiares en la escuela primaria», dijo Morgan Polikoff, profesor de educación de la USC y uno de los autores principales del estudio. «Los demócratas creen que los niños pueden manejar eso y los republicanos no».

Más estudiantes se sienten cómodos discutiendo sobre racismo que sobre temas LGBTQ

Los estudiantes en los grados 8-12 también tienden a sentirse menos cómodos discutiendo temas LGBTQ que temas de raza y racismo en la escuela, y son más propensos a decir que no deberían aprender sobre ellos, encontró el informe Pew.

En una encuesta representativa a nivel nacional de jóvenes de 13 a 17 años realizada el otoño pasado, alrededor de 4 de cada 10 adolescentes dijeron que se sentían cómodos cuando surgían temas relacionados con el racismo o la desigualdad racial en clase.

Pero sólo alrededor de 3 de cada 10 dijeron lo mismo sobre temas relacionados con la orientación sexual o la identidad de género. Y poco menos de la mitad de los adolescentes dijeron que no deberían aprender sobre identidad de género en la escuela. Esa tasa fue algo más alta para los adolescentes que se identificaron como republicanos que como demócratas.

Mientras tanto, sólo el 11% de los adolescentes dijeron que no deberían aprender sobre la esclavitud. Alrededor de la mitad dijo que deberían aprender sobre la esclavitud y cómo afecta las vidas de los estadounidenses negros en la actualidad, mientras que el 40% dijo que deberían aprender sobre la esclavitud sólo en un contexto histórico.

Los adolescentes negros y los adolescentes que se identifican como demócratas eran mucho más propensos que los adolescentes blancos, hispanos o republicanos a decir que querían aprender sobre cómo el legado de la esclavitud afecta a los negros hoy en día, un hallazgo que se hizo eco entre los padres y maestros negros en otras encuestas.

Superar estas divisiones es complicado

El estudio de la Universidad del Sur de California encontró un fuerte apoyo a la educación pública en todo el espectro político.

Pero hay una brecha de casi 39 puntos porcentuales entre demócratas y republicanos sobre si las escuelas públicas deberían enseñar a los niños a aceptar las diferencias. Casi tres cuartas partes de los demócratas dijeron que sí, en comparación con poco más de un tercio de los republicanos.

Esta creencia subyacente fue un fuerte predictor de las respuestas a escenarios específicos. Aquellos que dijeron que no se debería enseñar a los niños a aceptar las diferencias también expresaron más incomodidad con el hecho de que se discuta sobre raza, género y sexualidad en el aula.

«En promedio, los demócratas piensan que las escuelas son exactamente el lugar para hacer esto; es uno de los últimos lugares donde todos se reúnen independientemente de sus diferencias», dijo Polikoff. “Y los republicanos no creen que ese sea un papel apropiado para las escuelas. Y piensan eso porque perciben, en parte correctamente, que las escuelas son una fuerza liberalizadora”.

Hubo un amplio apoyo a que los padres tuvieran derecho a excluir a sus hijos de ciertas lecciones, pero cuando los investigadores pidieron a los encuestados que consideraran las desventajas, como que su hijo perdiera la oportunidad de aprender habilidades de pensamiento crítico, el apoyo cayó.

Comprender los valores que impulsan las diferencias y construir puntos en común, como el acuerdo de que los niños deberían leer libros de autores de color y aprender sobre las injusticias históricas, podría conducir a una conversación más saludable que la que está sucediendo ahora.

«Necesitamos tener esta conversación», dijo. “En cambio, tenemos a Ron DeSantis diciendo que prohibiremos todo, y a los demócratas tapándose los oídos y diciendo que todos ustedes son fanáticos”.

Erica Meltzer es la editora nacional de Chalkbeat con sede en Colorado. Contacta a Erica en emeltzer@chalkbeat.org. Kalyn Belsha es una reportera senior de educación nacional que reside en Chicago. Contáctala en kbelsha@chalkbeat.org.

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