4 cosas que nos enseñó una montaña de registros de disciplina escolar sobre las suspensiones de estudiantes

4 cosas que nos enseñó una montaña de registros de disciplina escolar sobre las suspensiones de estudiantes

Pero los expertos también dicen que términos como desorden o desafío son tan amplios y están sujetos a interpretación que rápidamente pueden convertirse en un comodín. Por ejemplo, en Oregón, la categoría general de conducta disruptiva incluye la insubordinación y la alteración del orden público, así como el acoso, la conducta obscena, los altercados físicos menores y “otras” violaciones de las reglas.

2. Los educadores clasifican una amplia gama de comportamientos como insubordinación o alteración.

Como parte de nuestros informes, obtuvimos más de 7000 registros disciplinarios de una docena de distritos escolares en ocho estados para ver qué comportamiento específico estaba dando lugar a suspensiones etiquetadas de esta manera. Era una gama amplia, a veces incluso dentro de un solo distrito escolar. A veces los estudiantes eran suspendidos por comportamientos tan menores como llegar tarde a clase; otros, porque le dieron un puñetazo a alguien. Y todo se llamó igual, lo que, según los expertos, impide que las decisiones disciplinarias escolares sean transparentes para los estudiantes y el público en general.

Sin embargo, hubo algunos temas comunes, comportamientos como gritar a los compañeros, tirar cosas en el aula o negarse a trabajar. Desarrollamos una lista de 15 comportamientos comúnmente repetidos y codificamos alrededor de 3.000 incidentes a mano, marcando si describían ese tipo de conducta. Utilizamos el aprendizaje automático para analizar el resto.

En menos del 15% de los casos, los estudiantes se metieron en problemas por usar malas palabras, responder o gritarle al personal de la escuela. En al menos el 20% de los casos, los estudiantes rechazaron una orden directa y en el 6% fueron castigados por hacer mal uso de la tecnología, incluido estar en sus teléfonos celulares durante la clase o usar las computadoras de la escuela de manera inapropiada.

3. Las desigualdades pueden ser aún más pronunciadas en estas categorías ambiguas.

Sabemos por décadas de investigación y recopilación de datos federales que estudiantes negros tienen más probabilidades de ser suspendidos de la escuela que sus compañeros blancos. En muchos lugares, eso es especialmente cierto cuando se trata de categorías como la insubordinación.

En Indiana, por ejemplo, los estudiantes negros fueron suspendidos o expulsados ​​por desafío a una tasa cuatro veces mayor que la de los estudiantes blancos en promedio. En 2021-22, ocho estudiantes negros recibieron este castigo por cada 100 estudiantes, en comparación con solo dos estudiantes blancos. En todas las demás categorías, la diferencia fue tres veces mayor.
Las investigaciones sugieren que los maestros a veces reaccionan de manera diferente ante el mismo comportamiento según la raza del niño. A estudio 2015 descubrió que cuando a los maestros se les presentaban registros escolares que describían dos casos de mala conducta por parte de un estudiante, los maestros se sentían más preocupados cuando creían un estudiante negro se portaba mal repetidamente en lugar de un estudiante blanco.


«Tienen más probabilidades de ser vistos como 'alborotadores' cuando se portan mal de alguna manera que sus pares blancos», dijo Jason Okonofua, profesor asistente de la Universidad de California-Berkeley y coautor del estudio. Los maestros generalmente toman decisiones rápidas en situaciones en las que sacan a un niño del aula, dijo, y los prejuicios tienden a “aflorar” en esas circunstancias.

Existen disparidades similares para estudiantes con discapacidades. En todos los estados de los que teníamos datos demográficos, estos estudiantes tenían más probabilidades de ser suspendidos por insubordinación o violaciones de conducta desordenada que sus compañeros. En muchos estados, esas diferencias fueron mayores que en otras suspensiones.

4. Las tasas de suspensión varían ampliamente dentro de los estados.

Para subrayar aún más cuánta discreción existe entre los educadores para determinar cuándo o si suspender a un estudiante, los distritos individuales reportan tasas de suspensión enormemente diferentes.

Tomemos como ejemplo a Georgia, que permite castigar a los estudiantes por conducta desordenada y “descortesía estudiantil”. En 2021-22, el sistema escolar del condado de McDuffie, de 3300 estudiantes, citó estas dos razones para las suspensiones más de 1250 veces, según datos estatales. Eso es casi 40 veces por cada 100 estudiantes. El condado de Appling, de tamaño similar, emitió tan pocas suspensiones por conducta desordenada e incivilidad estudiantil que las cifras fueron redactadas para proteger la privacidad de los estudiantes.

Nota del editor: El Informe Hechinger Fazil Khan Casi había completado el análisis de datos y los informes para este proyecto cuando murió en un incendio en su edificio de apartamentos. Lea sobre el fondo de pasantías creado para honrar su legado como reportero de datos. El editor senior de datos de USA TODAY, Doug Caruso, completó visualizaciones de datos para este proyecto basadas en el trabajo de Khan.

Esta historia sobre datos de disciplina escolar fue producido por El informe Hechinger, una organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para el Boletín de puntos de prueba.

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